8 de febrero de 2017 / 5:04 / en 6 meses

La escasez de agua encabeza la lista de preocupaciones de las mineras globales

Por Barbara Lewis

CIUDAD DEL CABO, Sudáfrica, 7 feb (Reuters) - Las principales compañías mineras del mundo advirtieron el martes que los activos se estancarán y que los inversionistas se alejarán si no se ocupan de la escasez de agua en regiones mineras como África, Australia y América Latina.

Después de 2016, el año más caluroso del que se tenga registro, el agua ha ganado prioridad en la agenda de las reuniones de los directorios de las mineras.

"Los inversionistas nos dicen: 'no nos hablen de los retornos', quieren saber cómo manejamos el agua", dijo Nick Holland, presidente ejecutivo de Gold Fields, en una conferencia internacional de minería en Ciudad del Cabo.

La minería necesita agua en casi todas las etapas del proceso de producción y la mayor parte de los activos de las principales compañías mineras se encuentran en zonas con poca agua, principalmente en el hemisferio sur.

Anglo American dice que se esfuerza por usar la menor cantidad de agua posible. Ha limitado el consumo usando 65 por ciento de agua reciclada y su meta es llegar al 95 por ciento durante la próxima década.

"El agua es una de las mayores limitaciones para el nuevo suministro de productos mineros en todo el sector", dijo el presidente ejecutivo de Anglo American, Mark Cutifani.

Las mineras mencionan casos en que el agua ha causado conflictos. Por ejemplo, operaciones mineras de Barrick Gold Corp en Perú se interrumpieron en 2012 debido a protestas por el suministro de agua.

Con su mayor mina en el desierto mexicano, la canadiense Goldcorp, la tercera mayor minera de oro del mundo, está invirtiendo 60 millones de dólares en nueva tecnología para reducir la cantidad de agua que usa.

"Aprovechar los pozos para sostener la operaciones podría ser una fuente de potencial conflicto en el futuro", dijo el gerente general de Goldcorp, David Garofalo, en una entrevista el mes pasado, quien calificó al agua como el principal desafío de la industria minera. (Reporte adicional de Nicole Mordant en Vancouver; Editado en español por Javier López de Lérida)

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