8 de febrero de 2017 / 14:36 / hace 8 meses

ACTUALIZA 2-Sindicato de mina Escondida en Chile inicia detención de plantas previo a huelga

(Agrega declaración presidente de empresa)

Por Fabián Andrés Cambero

ANTOFAGASTA, Chile 8 feb (Reuters) - Los trabajadores sindicalizados de la mina Escondida en Chile, el mayor yacimiento de cobre del mundo, iniciaron el miércoles la detención de plantas productivas antes del comienzo de una huelga legal el jueves.

La detención de las unidades de Escondida, que es operada por la minera global BHP Billiton, ocurre luego del fracaso de las negociaciones para un nuevo contrato colectivo entre el sindicato y la empresa.

“En este momento lo que es lixiviación de sulfuros paró, la Electrowinning (planta de proceso electrometalúrgico) B1 y B2 pararon, y estarían parando también (otras) plantas, pero lo que van a hacer ellos (la empresa) es acumular inventario”, dijo a Reuters Patricio Tapia, líder del gremio.

El dirigente añadió que si la mina tiene material disponible y las plantas están en buenas condiciones, la producción podía reanudarse en 24 horas.

Escondida produce unas 100.000 toneladas mensuales de cobre.

En un último intento por acercar posiciones durante una mediación del Gobierno, las partes no lograron avanzar, entre otros puntos, en la demanda del sindicato de que no haya diferencia de beneficios entre trabajadores nuevos y antiguos.

Ante la inminente huelga por parte del sindicato, que cuenta con más de 2.500 afiliados, la empresa reiteró que no producirá cobre durante la paralización y que se enfocará en evitar eventuales daños a sus instalaciones y equipos.

“Confío en que los líderes sindicales sabrán encauzar correctamente la huelga legal, evitando actos de violencia y situaciones que estén al margen de nuestra carta de valores y la ley”, dijo Marcelo Castillo, presidente de Escondida, en un mensaje a los trabajadores que fue divulgado por la empresa.

Las partes también tienen marcadas diferencias sobre los servicios mínimos que deben garantizar los trabajadores desde el momento que se haga efectiva la huelga.

La paralización de las operaciones del gigantesco yacimiento, que según los trabajadores podría ser extensa, ha impulsado al precio del cobre en días recientes. El miércoles, metal de uso industrial cotizaba en Londres con un alza de hasta 2 por ciento, ante la preocupación del mercado por suministros más ajustados.

En 2006, los trabajadores de Escondida realizaron una huelga de 26 días que obligó a la empresa a declarar “fuerza mayor”. La paralización dañó la producción de la compañía e hizo subir los valores de la materia prima.

BHP posee un 57,5 por ciento del yacimiento, en el que también participan Rio Tinto, JECO Corporation y JECO 2. (Con reporte adicional y escrito por Felipe Iturrieta en Santiago. Editado por Antonio de la Jara y Marion Giraldo)

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