6 de mayo de 2017 / 22:35 / hace 2 meses

ACTUALIZA 1-Warren Buffett culpa a Wells Fargo de laxitud en escándalo de ventas

4 MIN. DE LECTURA

Por Jonathan Stempel

OMAHA, EEUU, 6 mayo (Reuters) - El inversor multimillonario Warren Buffett, presidente de Berkshire Hathaway Inc, culpó el sábado a la gerencia previa de Wells Fargo & Co por no adoptar acciones inmediatas tras enterarse de que sus empleados estaban abriendo cuentas falsas para sus clientes, lo que provocó un escándalo nacional.

Buffett formuló sus comentarios durante una reunión anual de Berkshire Hathaway Inc, presidida por él, y donde junto al vicepresidente Charlie Munger respondieron durante cinco horas a preguntas de los accionistas, periodistas y analistas.

Buffett afirmó que Wells Fargo -cuyo mayor accionista es Berkshire, con una participación de un 10 por ciento por cerca de 27.000 millones de dólares- dio a sus empleados demasiada autonomía para realizar "ventas cruzadas" de múltiples productos para cumplir con metas de ventas.

Eso "incentivó el tipo de conducta incorrecta" y que el ex presidente ejecutivo del banco, John Stumpf -que perdió el cargo por el escándalo- fue demasiado lento para corregir el problema, agregó Buffett.

"Si hay un gran problema, el CEO tendrá la responsabilidad. En ese momento, esa es la clave para todo. El CEO tiene que actuar. El principal problema es que ellos no actuaron", sostuvo Buffett.

Berkshire tiene alrededor de un 10 por ciento de las acciones de Wells Fargo y el respaldo de Buffett a la gerencia actual fue un factor determinante para asegurar que el directorio completo del banco lograra ser reelecto el mes pasado.

El portavoz de Wells Fargo, Mark Folk, dijo que "estamos de acuerdo" con los comentarios de Buffett y que han tomado "acciones decisivas" para corregir los problemas y "enmendar las cosas para los clientes".

El inversor multimillonario también habló sobre la firma brasileña 3G, junto a la cual Berkshire controla Kraft Heinz Co , y admitió que no le gusta el recorte de costos por el cual es conocida la empresa sudamericana.

Sin embargo, afirmó que "es absolutamente esencial para Estados Unidos que nos volvamos más productivos y 3G fue muy bueno en hacer productivo a un negocio con menos personas".

También planteó la posibilidad de que Berkshire pueda pagar su primer dividendo desde 1967, si "razonablemente pronto, mientras yo aún esté aquí", la compañía tiene demasiado efectivo que no pueda desplegar en forma apropiada.

Además, habló sobre la incursión de Berkshire en el sector de aerolíneas, donde tiene grandes inversiones en American Airlines Group Inc, Delta Air Lines Inc, Southwest Airlines Co y United Continental Holdings Inc .

También admitió que estaba equivocado cuando pensó que a International Business Machines Corp "le iría mejor" hace seis años, cuando empezó a amasar una participación de 81 millones de acciones en IBM.

Esta semana, Buffett reveló que Berkshire vendió cerca de un tercio de su participación en IBM, pese a que ha incrementado sus tenencias de títulos de Apple Inc, que cree que es una compañía más enfocada en el "consumidor" que en la tecnología.

Buffett, de 86 años, también se refirió al tema de los vehículos autónomos y afirmó que podrían ser una amenaza para la aseguradora automotriz Geico, de propiedad de Berkshire.

Berkshire Hathaway Inc tiene un valor de mercado cercano a los 411.000 millones de dólares. (Reporte adicional de Trevor Hunnicutt. Editado en español por Patricio Abusleme)

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