ANÁLISIS-Creciente competencia de las "bajo costo" presiona a LATAM Airlines, incluso en casa

jueves 15 de junio de 2017 11:09 GYT
 

Por Felipe Iturrieta

SANTIAGO, 15 jun (Reuters) - LATAM Airlines enfrentará una mayor presión en sus resultados operativos desde la segunda mitad del año ante una creciente competencia de firmas de "bajo costo", las que incluso la desafiarán en mercados que hasta hace poco parecía tener bajo control, estimaron analistas.

En los últimos años, LATAM -el mayor grupo de transporte aéreo de América Latina- ha cimentado el aumento en su tráfico de pasajeros en los servicios domésticos en países de habla hispana y en rutas internacionales, lo que ha mitigado los efectos de una prolongada recesión en Brasil, su mayor mercado.

Sin embargo, la dinámica ha comenzado a cambiar y las presiones podrían agudizarse por el arribo de nuevas aerolíneas de bajo y ultra bajo costo a los países que, hace sólo meses, eran sólo crecimiento para el grupo con base en Santiago.

"Los principales riesgos están relacionados al servicio doméstico en países de habla hispana, donde la competencia probablemente se incrementará y el tráfico podría estar bajo presión", dijo la correduría Credicorp en un informe.

En una muestra del panorama más desafiante, el conglomerado informó esta semana que el tráfico de pasajeros en Argentina, Chile, Colombia, Ecuador y Perú disminuyó inesperadamente un 3,3 por ciento en mayo, por mucho el peor desempeño de ese indicador en lo que va del año y lejos del alza del 8 por ciento del 2016.

"Si en los próximos meses viéramos contracciones del 4 por ciento o más, uno podría pensar que se está adicionando una pérdida de participación de mercado por una competencia más agresiva", estimó Marcelo Catalán, analista del banco BCI.

A la ambiciosa estrategia de bajo costo iniciada recientemente por la rival Sky en Chile, se han sumado otros nuevos competidores en Perú y Argentina, todos mercados donde LATAM mantiene desde hace años una alta participación.

Un ejemplo es la aerolínea Viva Air que inició sus operaciones en mayo con vuelos de bajo costo en Perú, mientras que desde Argentina, la firma Flybondi anunció que comenzaría a operar también con esta modalidad.   Continuación...