BHP Billiton eleva estimación de producción anual de mineral de hierro

martes 15 de abril de 2014 20:57 GYT
 

Por James Regan

SIDNEY, 16 abr (Reuters) - La minera BHP Billiton está aumentando su producción de mineral de hierro este año para capturar una mayor parte del mercado chino del ingrediente para fabricar acero, en medio de una fuerte competencia de rivales de Australia y Brasil.

La mayor compañía minera del mundo elevó el miércoles su estimación para la producción de mineral de hierro este año en 5 millones de toneladas a 217 millones, mientras sigue adelante con las obras en una nueva mina en Australia.

La cifra sigue siendo menor a la de Rio Tinto , la rival australiana de BHP , que está cerca de extraer 300 millones de toneladas al año, y a la de la brasileña Vale, con sede en Rio de Janeiro, que este año apunta a producir más de 360 millones de toneladas.

China importa más de 500.000 toneladas de mineral de hierro al año para complementar la producción local de hierro de menor calidad. La producción de acero crudo chino llega a cerca de 2 millones de toneladas al día, lo que convierte al país en el mayor consumidor mundial de mineral de hierro.

La producción de la división más rentable de BHP creció un 1 por ciento a 49,6 millones de toneladas en los tres meses que terminaron el 31 de marzo respecto al trimestre previo, y aumentó cerca de un 23 por ciento en comparación al mismo periodo del año pasado, dijo BHP en su más reciente reporte de producción.

BHP dijo que el aumento de la producción fue favorecido por un impacto limitado de los ciclones en la región de extracción del mineral de hierro de Pilbara en Australia durante enero y por las obras de expansión que se realizan en la nueva mina Jimblebar de la compañía.

Rio Tinto reportó esta semana una caída de un 8 por ciento en los envíos de mineral de hierro del trimestre, la que atribuyó a las fuertes lluvias y vientos del ciclón Christie que interrumpió sus operaciones de transporte y carga.

BHP también mantuvo su estimación para la producción de cobre en todo el año en 1,7 millones de toneladas en una base del 100 por ciento con socios de inversión, o 1,2 millones de toneladas por su participación.   Continuación...