ACTUALIZA 1-Chilena Cencosud mantendrá foco en reducir deuda y conservar grado inversión

viernes 25 de abril de 2014 12:59 GYT
 

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SANTIAGO, 25 abr (Reuters) - El grupo chileno Cencosud, una de las mayores firmas minoristas de Sudamérica, mantendrá el foco este año en reducir su nivel de endeudamiento y mejorar sus resultados operativos con la meta de conservar el grado de inversión, dijo el viernes su gerente general, Daniel Rodríguez.

La deuda en dólares de Cencosud, que en los últimos años ha llevado adelante un agresivo plan de crecimiento a través de adquisiciones en la región, está a un escalón de perder dicha preciada calificación y caer a grado especulativo, también conocido como "bono basura".

Para mantener o mejorar su nota crediticia, la empresa requiere bajar su nivel de deuda con relación a su EBITDA (ganancias antes de intereses, impuestos, depreciaciones y amortizaciones), que al año pasado era de 3,4 veces, aseguró Rodríguez.

"Estamos trabajando para poder mantener el investment grade`", dijo el ejecutivo a periodistas tras la junta anual de accionistas de la compañía.

"Nuestra expectativa es que de aquí a fin de año deberíamos estar en el orden de 3 veces (relación deuda/EBITDA)", agregó.

Actualmente, los bonos de Cencosud cuentan con una calificación de "Baa3" por parte de la agencia Moody's y de "BBB-" de Fitch Ratings, en el último escalón dentro del grado de inversión.

Caer en una calificación de territorio especulativo elevaría el costo de endeudamiento de la empresa e impediría el acceso de fondos institucionales a sus bonos y acciones.

En un documento enviado recientemente al regulador de valores chileno, la empresa dijo que está evaluando vender su negocio de farmacias y estaciones de servicio en Chile y Brasil.   Continuación...