30 de junio de 2014 / 21:14 / en 3 años

Líder peruano opositor de proyecto de Newmont buscará reelección desde prisión

LIMA, 30 jun (Reuters) - El encarcelado presidente de una región del norte de Perú, principal opositor a un millonario proyecto aurífero de la minera Newmont Mining, se postulará a los comicios regionales en busca de una reelección, dijo el lunes su partido político.

Gregorio Santos, presidente regional de Cajamarca, fue detenido la semana pasada por la justicia peruana de manera preventiva mientras es investigado por presuntos actos de corrupción durante sus cuatro años de gestión.

Santos, quien lideró masivas protestas en contra del proyecto de oro Minas Conga de 5.000 millones de dólares de la estadounidense Newmont Mining, estará detenido por 14 meses ante el temor de las autoridades a que huya del país.

Pero la ley peruana no le prohíbe postular a las elecciones regionales porque no ha sido juzgado ni sentenciado, según las autoridades electorales.

El vicepresidente del partido Movimiento de Afirmación Social (MAS), Olmedo Auris, dijo que Santos seguirá apelando a los detractores del proyecto Conga, ubicado en Cajamarca, y continuará con su planeada campaña electoral desde prisión.

Porfirio Medina, candidato a vicepresidente de la región, llevará adelante la campaña por Santos, agregó Auris. Las elecciones están programadas para octubre.

Santos ha afirmado varias veces que la investigación en su contra es una “persecución política” dirigida por el Gobierno que preside Ollanta Humala, que busca sacarlo de la carrera electoral para facilitar proyectos en el sector minero, que genera el 60 por ciento de las exportaciones de Perú.

Las protestas contra Conga -por temores a que contamine o agote las fuentes de agua que usan los habitantes de la región- obligaron a Newmont y a la peruana Buenaventura a suspender su construcción en 2011 y ofrecer la construcción de reservorios de agua para las comunidades.

Conga es el depósito de oro de Newmont más cercano a Yanacocha, otra mina de la misma compañía cuya producción ha venido reduciéndose en los últimos años al acercarse al final de su vida.

No está claro cuánto apoyo tiene todavía Santos en Cajamarca, que el año pasado se convirtió en la región más pobre del país, según cifras oficiales.

“Hay un sentimiento solidario y la gente considera que es una venganza política por encabezar la lucha contra Conga”, dijo Auris. “Y si nosotros hacemos una buena campaña para enfatizar eso, creo que tendremos éxito”, agregó.

Santos es el tercer presidente regional en Perú que está tras las rejas o en prisión preventiva, acusado de presuntos malos manejos de fondos públicos que provienen de las regalías que otorga la explotación de los recursos naturales.

Los peruanos consideran al de Cajamarca como el segundo gobierno regional más corrupto del país, según una encuesta de Ipsos de junio. (Reporte de Mitra Taj; traducido por Teresa Céspedes, editado en español por Hernán García)

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