19 de agosto de 2014 / 16:53 / en 3 años

ACTUALIZA 1-BHP anuncia escisión de activos, pero no una recompra acciones

* Escisión incluirá activos de níquel en Colombia

* 'Cartera de activos es mejor a la prevista': analista

* Ganancias semestrales de BHP Billiton suben 8 pct

* Acciones en Londres caen 4,93 pct (Actualiza con comentarios de presidente ejecutivo, detalles y cierre de acciones. Agrega LONDRES a la procedencia y firma de autora)

Por Sonali Paul y Silvia Antonioli

MELBOURNE/LONDRES, 19 ago (Reuters) - La mayor minera del mundo, BHP Billiton, separará activos en una nueva empresa cuyo valor ascenderá a unos 16.000 millones de dólares, lo que le permitirá deshacerse de negocios que adquirió cuando se fusionó con Billiton en 2001 para centrarse en sus operaciones más rentables.

Sin embargo, la minera se abstuvo de anunciar un plan de recompra de acciones, decepcionando a inversores que habían esperando que gastara unos 5.000 millones de dólares. Las acciones de la empresa cayeron un 4,93 por ciento en Londres.

El presidente ejecutivo, Andrew Mackenzie, quien lleva en el cargo poco más de un año, dijo que la medida simplificará la estructura de BHP en "cuatro pilares": mineral de hierro, cobre, carbón y petróleo. El objetivo es acelerar el crecimiento del flujo de caja y aumentar la rentabilidad.

Los pilares de BHP generaron un 96 por ciento de la ganancia estructural de la empresa en el año financiero 2014.

"Una separación es un paso lógico para los otros activos de alta calidad de nuestro portafolio, que no tienen la escala de nuestros negocios principales", dijo Mackenzie en una conferencia telefónica con inversores.

La compañía que se escindirá, apodada por ahora NewCo, reunirá los activos de BHP en aluminio, manganeso, la operación de níquel Cerro Matoso en Colombia, carbón en Sudáfrica y Australia, además de la mina Cannington de plata, plomo y zinc.

"Es probablemente una mejor combinación de activos de lo que habíamos pensado. BHP sumó Cerro Matoso que es mejor activo que la división Nickel West e Illawara Coal", dijo David Radclyffe, analista de CLSA en Sidney.

Los planes se anunciaron junto con el reporte de un aumento de un 8 por ciento de la ganancia atribuible subyacente de BHP en el segundo semestre a 5.690 millones de dólares, gracias a una mayor producción y recortes de costos.

El resultado estuvo justo por debajo de los pronósticos de una ganancia en el segundo semestre de 5.940 millones de dólares, según SmartEstimate de Thomson Reuters StarMine.

La empresa dijo que había recortado costos por 2.900 millones de dólares en el ejercicio financiero 2014 y esperaba reducir otros 3.500 millones de dólares en los próximos tres años. (Reporte de Sonali Paul. Editado en español por Carlos Aliaga y Javier López de Lérida)

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