ANÁLISIS-Venezolana PDVSA privilegia pragmatismo sobre política con compras de crudo

lunes 27 de octubre de 2014 13:34 GYT
 

Por Alexandra Ulmer y Marianna Párraga
    CARACAS/HOUSTON, 23 oct (Reuters) - Suena vergonzoso:
Venezuela, el país miembro de la OPEP con las reservas
petroleras más grandes del mundo, está importando crudo por
primera vez en su historia.
    Inmediatamente, los opositores al gobierno socialista de 
Nicolás Maduro pusieron la noticia como otro ejemplo de mala
gestión del sector petrolero. De hecho, la producción de crudo
está cayendo y Petróleos de Venezuela (PDVSA) no parece haber
invertido lo suficiente para revertir la tendencia.
    Sin embargo, expertos y operadores del mercado que negocian
con PDVSA afirman que la estrategia de comprar crudo argelino y
ruso da señales sobre cambios sutiles que se están llevando a
cabo bajo la tutela del nuevo presidente de la estatal, Eulogio
Del Pino, en medio de presiones financieras y operacionales.
    El pragmatismo comercial podría comenzar a competir con
consideraciones políticas, especialmente en medio de la caída de
los precios del crudo, añadieron.
    El crudo ligero importado será utilizado para diluir la
creciente producción venezolana de crudos extrapesados y crear
una mayor variedad de mezclas, más apetecibles para el mercado
global de refinación. 
    En un comunicado confirmando las compras, PDVSA argumentó
que el precio de estos crudos es unos 30 dólares por barril más
barato que la nafta que había estado usando como diluyente.
    "Están buscando mejorar la parte económica, que es lo más
importante, para después mejorar el aspecto técnico", dijo José
Zabala, director de un instituto de investigación petrolera en
la Universidad del Zulia, al occidente de Venezuela.
    "El Gobierno se está dando cuenta que estamos cayendo en
problemas económicos fuertes y, a medida que baja el precio,
estamos complicándonos más", comentó Zabala, quien considera al
nuevo jefe de PDVSA "un gerente petrolero, más que político".
    Muchos venezolanos, que consideran que la gasolina barata y
el petróleo abundante son derechos de nacimiento, se asombraron
con la revelación de Reuters sobre las importaciones de crudo. 
    Pero los riesgos políticos que hasta ahora habían frenado a 
PDVSA de adquirir petróleo más barato en el exterior finalmente
se están asumiendo ante urgentes necesidades financieras. 
    Otros productores de América Latina enfrentan escenarios
similares. México se prepara para iniciar sus primeras compras
de crudo y Argentina tiene previsto reemplazar la importación de
derivados por petróleo. Brasil ha importado algunos crudos por
años, mientras exporta otros. 
    PDVSA dijo que "enemigos" del gobierno socialista han sacado
de contexto las importaciones con motivos políticos. 
    La semana pasada, el presidente venezolano, Nicolás Maduro,
criticó a Reuters en un discurso televisado y dijo que busca
"destruir" a Venezuela. 

    MENOS CARGA FINANCIERA
    En las últimas semanas han salido a la luz dos compras de
petróleo hechas por PDVSA, la primera por dos cargamentos de
crudo ligero Saharan Blend vendidos por la estatal argelina
Sonatrach y la segunda por dos embarques de crudo ruso Ural a
ser provistos por una unidad de Petrochina.
    El primer embarque con hasta 2 millones de barriles de crudo
argelino llegó al puerto de Jose la noche del sábado en el
tanquero Carabobo y está esperando para ser descargado, según
datos de seguimiento de embarcaciones de Reuters. 
    Una parte de este crudo se utilizará para mezclar con la
producción del proyecto Petrocedeño, de PDVSA, la noruega
Statoil y la francesa Total, una vez que un
mejorador que puede convertir hasta 270.000 barriles por día
(bpd) de extrapesado en un crudo más ligero inicie en noviembre
un mantenimiento programado, dijo PDVSA.
    PDVSA importó condensados nigerianos a finales de 1990
mientras se erigían los primeros mejoradores. Las compras
cesaron cuando el último de ellos se inauguró en el año 2000.
    Utilizar petróleo ligero como diluyente para los crudos de
la Faja del Orinoco, la principal región productora del país, en
lugar de productos refinados más costosos como la nafta, dará
como resultado un producto de mayor calidad para exportar, un
elemento crucial en medio del declive global de los precios. 
    "Todos los socios de la Faja del Orinoco se habían quejado
de las costosas compras de nafta", dijo una fuente vinculada a
los proyectos del Orinoco. 
    "Ahora están contentos de que se planteen estas
importaciones de crudo como solución", agregó la fuente, quien
además dijo que Del Pino ha promovido pequeños ajustes para
mejorar las operaciones en la Faja, aunque queda por ver si
estos serán suficientes para producir cambios apreciables.
    El nuevo presidente de PDVSA, un veterano de la estatal, fue
escogido el mes pasado para reemplazar a Rafael Ramírez, quien
estuvo al frente de la industria por 12 años. 
    PDVSA ha tomado medidas recientes para aliviar sus conocidos
problemas de flujo de caja, incluyendo recompras de bonos,
modificaciones en el tipo de cambio que recibe por sus ventas y
flexibilización en los términos de ciertos préstamos. 
    PDVSA, que no respondió peticiones de información
telefónicas o enviadas por email, no ha especificado aún por
cuánto tiempo mantendrá las compras de crudo, cuál será su
alcance o el impacto sobre sus finanzas.
    No obstante, expertos esperan que la tendencia se acelerará
en medio del declive de 10 por ciento que acumulan las reservas
de crudos ligeros y medianos y de una caída de 37.5 por ciento
en la producción de estas variedades de petróleo desde 2004 para
llegar a 1.1 millones de bpd el año pasado, mientras la
extracción de extrapesado ha subido más de 60 por ciento.
    Significativos retrasos en la construcción de nuevos
mejoradores con firmas como la española Repsol y la
estadounidense Chevron que podrían triplicar la
capacidad de mejoramiento de crudo del país también se suman.
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Para mayor información sobre cuánto durarán las importaciones de
crudo, consultar aquí: 
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    "Obviamente es una clara señal de que la producción se mueve
hacia crudos más pesados y van a tener que confiar cada vez
más en las importaciones de crudo liviano para mezclar, mientras
los  mejoradores no estén listos", dijo Risa Grais-Targow de
Eurasia.
    Si bien importar crudos livianos parece una decisión sensata
en este momento, expertos señalan que pudo haberse evitado con
mayor inversión, decisiones de negocios más acertadas y un
desarrollo eficiente de los proyectos.
    "PDVSA ha descuidado en los últimos 10 años el desarrollo de
las reservas de crudo liviano y mediano", dijo en un comunicado
el Centro de Orientación en Energía de Venezuela (COENER), un
grupo que critica la gestión petrolera del Gobierno.

 (Traducido al español por Corina Pons. Editado por Mónica
Vargas)