ACTUALIZA 1-Controlador de SQM eleva participación en minera chilena en medio de escándalo

jueves 19 de marzo de 2015 15:35 GYT
 

(Actualiza con cierre de acciones)

SANTIAGO, 19 mar (Reuters) - El controlador y presidente de la chilena SQM, Julio Ponce, adquirió en la víspera un millonario paquete de acciones de la minera en la bolsa local, en medio de acusaciones de que la empresa realizó aportes ilegales de dinero a campañas políticas.

Pampa Calichera, una sociedad de inversiones de Ponce, compró 250.000 de títulos serie B de SQM o casi un 0,1 por ciento de la propiedad, por el equivalente a unos 4,5 millones de dólares, informó la minera a la Bolsa de Santiago el jueves.

Los títulos de SQM se derrumbaron un 17 por ciento en la víspera a mínimos de 2008 y han caído un 21 por ciento en la semana, durante la que también fue despedido el principal ejecutivo de la compañía, Patricio Contesse.

El desplome de los papeles ocurrió luego de que los tres representantes de Potash Corp, el segundo mayor accionista de SQM, renunciaron al directorio de la minera porque consideraban que la empresa debía colaborar más decididamente con una investigación de la fiscalía.

Según Potash, su petición de cooperar totalmente con las autoridades chilenas fue rechazada por la mayoría del directorio de SQM liderado por Ponce, un ex yerno del fallecido dictador Augusto Pinochet.

La canadiense posee cerca de un 32 por ciento de las acciones de la chilena.

SQM apareció mencionada en una investigación por delitos tributarios de los dueños del grupo financiero Penta, lo que llevó a la fiscalía a requerir antecedentes impositivos de la minera e incluso a allanar sus oficinas en Santiago.

Mientras Ponce aprovechaba de fortalecer su posición en una de las mayores productoras mundiales de fertilizantes, firmas de abogados en Estados Unidos se reunían con accionistas minoritarios en Nueva York para evaluar demandas contra la empresa y su presidente.

En la víspera, la empresa aseguró en un comunicado que, pese a la situación judicial, las operaciones productivas eran normales.

Las acciones de SQM cerraron el jueves con una baja del 2,53 por ciento a 11.455 pesos, en medio de la pugna entre sus principales accionistas. (Reporte de Felipe Iturrieta, Editado por Juana Casas)