Nuevas tecnologías, la fórmula de las mineras de cobre en Chile para atravesar el temporal

viernes 22 de enero de 2016 11:15 GYT
 

Por Fabián Andrés Cambero

SANTIAGO, 22 ene (Reuters) - Las mineras de cobre en Chile, el mayor productor mundial del metal, están echando mano a innovaciones que van desde sensores corporales para los trabajadores hasta cables anticongelantes, en su cruzada para reducir costos ante los deprimidos precios globales.

El desplome de las materias primas golpea a varios países de Latinoamérica, pero Chile está sumido en un escenario aún más adverso: los insumos como el agua y la energía son más caros que en naciones vecinas y sus depósitos, más maduros, lo que implica una descendente ley de mineral que también presiona los costos.

Para sortear la tormenta, importantes minas desarrollan redes de sensores que les permiten reaccionar rápido para mantener equipos o monitorizar el ritmo cardíaco y el nivel de fatiga de un trabajador, apuntando a mejorar la eficiencia y prevenir accidentes que podrían afectar la producción.

La gigante estatal Codelco junto con la española LaFarga, por ejemplo, han instalado un superconductor eléctrico en su mina El Teniente que reduce pérdidas de energía en casi un 13 por ciento y que repele el hielo, evitando cortocircuitos en zonas cordilleranas, donde hay importantes yacimientos.

Además, las empresas desarrollaron un sistema de detección de gases que determina el momento justo para evacuar un horno con cobre fundido a más 1.200 grados centígrados, para evitar un mayor consumo energético.

"Esta nueva minería será intensiva en el uso de tecnologías de punta y en incorporar la innovación como medio para elevar nuestra productividad", dijo en un evento reciente el presidente ejecutivo de Codelco, Nelson Pizarro, enfatizando el rol de la tecnología para encarar una minería más desafiante.

Con el precio del cobre cerca de mínimos de seis años y medio, y sin perspectivas de que la situación cambie en el corto plazo, Codelco recortó sus costos en más de 1.200 millones de dólares el año pasado y tiene una meta para reducirlos en otros 600 millones durante el 2016.

Por ahora, las innovaciones representan una cuota marginal en los ahorros de Codelco y de otras mineras. Pero para los expertos el futuro será adaptar invenciones industriales de todo tipo al modelo minero.   Continuación...