23 de febrero de 2016 / 10:16 / hace un año

RPT-Petroperú evalúa viejo oleoducto tras derrames de crudo que han paralizado bombeo

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(Repite nota transmitida la noche anterior. Texto sin cambios)

LIMA, 22 feb (Reuters) - La estatal Petroperú dijo el lunes que en dos meses tendrá la evaluación del estado de un viejo oleoducto para evitar roturas tras dos recientes derrames de 3.000 barriles de crudo en la selva amazónica que afectaron a varias comunidades y paralizaron el bombeo.

Los derrames en el Oleoducto Nor Peruano se produjeron en enero y febrero en dos zonas de la Amazonía y contaminaron al menos dos ríos, según las autoridades, que decretaran una emergencia sanitaria para vigilar el abastecimiento de agua para consumo humano.

Germán Velásquez, presidente de la compañía, dijo a Reuters que la empresa ha iniciado el registro de áreas sensibles del oleoducto a través de un "raspatubo geométrico", un instrumento que permite medir y analizar el estado de la tubería.

"Una vez que pasa el raspatubos, que puede demorar hasta dos meses, allí vamos a tener con certeza el grado de confiabilidad del oleoducto", explicó el funcionario.

Mientras tanto, el transporte en el oleoducto -que se había reducido hasta 5.000 o 6.000 barriles por día por una menor producción en el principal lote del país-, permanecerá detenido.

El crudo derramado contaminó los ríos Chiriaco y Morona, en el noroeste del país, y afectó el suministro de agua de al menos ocho comunidades nativas Achuar, dijo Edwin Montenegro, dirigente indígena de los pueblos que viven en la zona.

Petroperú enfrenta una multa de unos 60 millones de soles (17 millones de dólares) si se confirma que los derrames afectaron la salud de la población local, informó el regulador ambiental de Perú, OEFA.

Petroperú opera el oleoducto y también refina petróleo que transporta. La tubería, construida en la década de 1970, bombea crudo mayormente del Lote 192, operado por Pacific Exploración y Producción Corp.

Velásquez dijo que ninguna de las dos empresas ha declarado fuerza mayor por la interrupción del transporte del crudo.

Las lluvias estropearon los esfuerzos iniciales de Petroperú para contener los derrames del crudo, que se había almacenado en muros de contención, dijo Montenegro. "El oleoducto está podrido. La gente quiere que se cambie", afirmó.

Imágenes de televisión han mostrado partes de la selva amazónica manchada por un lodo negro y equipos de limpieza sacando baldes de petróleo de los ríos.

Los derrames ocurren en momentos en que Petroperú se alista para volver a producir crudo con un socio privado después de más de dos décadas, cuando fue privatizada parte de su operación. La compañía estatal también tiene planes de poner en venta hasta un 49 por ciento de sus acciones en la bolsa de Lima.

OEFA ordenó a Petroperú reemplazar partes del oleoducto que han sufrido "deterioro severo o significativo".

"Es importante destacar que los derrames acaecidos en el Oleoducto Nor Peruano en el mes de enero y febrero del 2016 no son aislados", dijo OEFA, que destacó que ya se han atendido emergencias similares por fallas en la tubería. (Reporte de Mitra Taj y Marco Aquino. Editado por Javier Leira)

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