TEXTO-Banco Central de Colombia sube tasa de interés 25 pts base a 6,50 pct

viernes 18 de marzo de 2016 15:05 GYT
 

BOGOTÁ, 18 mar (Reuters) - El Banco Central de Colombia
incrementó el viernes su tasa de interés en 25 puntos base a un
6,50 por ciento, en línea con lo esperado por el mercado.
    Se trata del séptimo mes consecutivo en el que la autoridad
monetaria incrementa su tipo referencial, con lo que acumula un
alza de 200 puntos base.
    El siguiente es el comunicado del organismo emisor:
    "La Junta Directiva del Banco de la República en su sesión
de hoy decidió incrementar la tasa de interés de intervención en
25 puntos base y la situó en 6,5 por ciento. En esta decisión,
la Junta tomó en consideración principalmente los siguientes
aspectos:
     En febrero la inflación anual al consumidor y el promedio
de las cuatro medidas de inflación básica continuaron subiendo y
se situaron en 7,59 por ciento y 6,07 por ciento,
respectivamente. Las medidas de expectativas de inflación de los
analistas a uno y dos años se sitúan en 4,5 por ciento y 3,8 por
ciento, y las derivadas de los papeles de deuda pública a 2, 3 y
5 años se encuentran entre 4,5 por ciento y 4,9 por ciento.
     El fuerte incremento en los precios de los alimentos, así
como la depreciación nominal y su transmisión parcial a los
precios al consumidor explican en gran medida el aumento de la
inflación en el último año. Pese a tratarse de choques
temporales, la magnitud de la devaluación del peso y la
fortaleza del fenómeno de El Niño elevan el riesgo de una 
convergencia más lenta de la inflación a la meta, tanto por su
impacto directo sobre los precios y las expectativas de
inflación, como por la activación de mecanismos de indexación.
     En los Estados Unidos, la Fed mantuvo el nivel de su tasa
de interés de referencia y aumentó la probabilidad de que el
endurecimiento de la política monetaria en ese país se dé de
forma más lenta. El precio del petróleo subió y se situó por
encima de lo proyectado por el equipo técnico para el presente
año. En este entorno, las medidas de riesgo del país
descendieron y el peso se apreció frente al dólar, revirtiéndose
parte del deterioro de las condiciones externas de la economía
registrado en los últimos meses.
     En el cuarto trimestre de 2015 la economía colombiana
creció, 3,3 por ciento, superior a lo esperado por el equipo
técnico. La demanda interna se debilitó menos de lo previsto, y
las exportaciones e importaciones registraron caídas inferiores
a las estimadas. En todo el 2015 el crecimiento fue 3,1 por
ciento, con una demanda interna que se desaceleró. En el mismo
año, la cuenta corriente de la balanza de pagos arrojó un
déficit de 18.925 millones de dólares, inferior en 668 millones
de dólares al registrado en 2014.
     En febrero el Índice de Confianza del Consumidor volvió a
registrar niveles históricamente bajos y la incertidumbre sobre
la persistencia de este bajo nivel y su impacto sobre el gasto
de los hogares sigue siendo elevada. La tasa de desempleo urbano
presentó un repunte importante, especialmente en Bogotá. En
contraste, el indicador de ventas al por menor (excluyendo
vehículos), de producción y despachos de cemento, y de
producción industrial, registraron aumentos que en varios casos
superan a los esperados por el equipo técnico. Con todo lo
anterior, el equipo técnico mantuvo el pronóstico de crecimiento
para 2016 (2,7 por ciento como cifra más probable, contenida  en
un rango entre 1,5 por ciento y 3,2 por ciento).
    En síntesis, persiste una brecha significativa entre el
gasto y el ingreso nacional. Los altos incrementos en los
precios de los alimentos y el traspaso parcial de la
depreciación a los precios internos continúan ejerciendo
presiones sobre la inflación. Las expectativas de inflación se
mantienen elevadas y el riesgo de una desaceleración de la
demanda interna que exceda el deterioro del ingreso nacional
sigue siendo moderado. Con el fin de asegurar que la inflación
converja a la meta en 2017 y contribuir a la reducción del
déficit de cuenta corriente, la Junta Directiva decidió
continuar con la senda de incrementos de 25 puntos base en la
tasa de interés de referencia.
    La Junta reitera su compromiso con la meta de inflación y
mantiene un cuidadoso monitoreo del comportamiento y
proyecciones de la actividad económica e inflación en el país,
de los mercados de activos y de la situación internacional". 

 (Reporte de Luis Jaime Acosta)