ACTUALIZA 1-Acusan de soborno a multimillonario banquero brasileño Joseph Safra

jueves 31 de marzo de 2016 13:31 GYT
 

(Actualiza con comentario de portavoz de Safra)

Por Silvio Cascione

BRASILIA, 31 mar (Reuters) - Fiscales brasileños dijeron el jueves que acusaron a Joseph Safra, el banquero más rico del mundo, por el supuesto pago de sobornos a funcionarios para que le condonaran 500 millones de dólares en deudas impositivas.

Los fiscales acusaron a Safra de corrupción por un supuesto plan de pago de 15,3 millones de reales (4,2 millones de dólares) en sobornos a funcionarios de la hacienda brasileña en 2014, sobre la base de conversaciones telefónicas grabadas entre un ejecutivo cercano a Safra, João Inácio Puga, y varios miembros del Gobierno.

Safra, principal propietario de Banco Safra SA de Brasil, no participó directamente en las negociaciones, dijeron los fiscales.

Sin embargo, las conversaciones telefónicas muestran que Puga informaba a Safra de las negociaciones con los funcionarios fiscales para reducir su deuda impositiva de 1.800 millones de reales, agregaron.

"Él (Puga) negociaba, interactuando con otras personas bajo investigación", dijeron los fiscales sobre la supuesta trama. "Pero las decisiones eran tomadas por (lo que Puga llamaba) el 'staff', es decir, el principal accionista y presidente del Grupo Safra, Joseph Y. Safra. Por lo tanto, Puga era un agente de Safra", añadieron.

En un mensaje enviado por correo electrónico, un portavoz de Safra dijo que la subsidiaria mencionada por los fiscales, JS Administradora, no ofreció beneficios a ningún funcionario del Gobierno y que la empresa no recibió ningún beneficio de la agencia tributaria.

Los cargos presentados son consecuencia de una investigación policial más amplia, conocida como "Operación Fanáticos", de empresas que pagan sobornos a través de lobistas. Decenas de firmas brasileñas, incluida la siderúrgica Gerdau SA, son investigadas en ese marco.

Joseph Safra y su familia controlan el banco que tiene su sede en Sao Paulo y es parte de un vasto conglomerado financiero que opera en 19 países. La revista Forbes catalogó a Joseph Safra como el banquero más rico del mundo, con una fortuna de alrededor de 18.000 millones de dólares.

(1 dólar = 3,5931 reales) (Editado en español por Ana Laura Mitidieri)