RPT-Paraguay busca ampliar plantaciones de stevia, superar a China como principal productor mundial

viernes 27 de mayo de 2016 07:16 GYT
 

(Repite nota trasmitida la noche anterior. Texto sin cambios)

ASUNCIÓN, 26 mayo (Reuters) - Paraguay planea un aumento exponencial en sus plantaciones de stevia en los próximos años, con la intención de superar a China como el principal productor mundial del endulzante natural y aprovechar su creciente uso en la industria alimenticia para combatir la pobreza en el sector rural del país.

El área de siembra de la planta, conocida localmente como ka'a he'e (hierba dulce, en guaraní), se extenderá a unas 2.500 hectáreas en el ciclo 2016/2017, en el primer paso del plan para superar la producción del gigante asiático en menos de 15 años.

El objetivo es cubrir 50.000 hectáreas en el 2030 y alcanzar una producción superior a las 100.000 toneladas, de acuerdo a la Cámara Paraguaya de la Stevia (CAPASTE), que considera al producto una alternativa de renta para pequeños productores.

"Queremos ser número uno (...) porque en este momento es el rubro mejor pagado (entre los cultivos minifundiarios) con un mercado asegurado", dijo a Reuters el presidente de CAPASTE, Juan Barboza, quien destacó que la ventaja de la stevia frente a otros cultivos es que no requiere grandes superficies para ser rentable.

Una familia puede cuidar las plantas, que generan una renta promedio de unos 5.000 dólares al año por hectárea, sin necesidad de contratar mano de obra adicional, sostuvo Barboza.

La capacidad de la stevia de endulzar 300 veces más que el azúcar y su origen natural han hecho que compañías como Coca-Cola, Nestlé y Danone desarrollen productos en los que el endulzante sustituye a los edulcorantes artificiales.

PureCircle, una de las principales productoras de stevia de Paraguay, prevé ampliar la producción e instalar una planta procesadora en unos tres años como parte de la apuesta local por el endulzante, dijo su gerente de Investigación y Desarrollo, Edgar Álvarez.

"La calidad de la stevia paraguaya es muy superior a la de otros lugares, por eso la empresa sigue apostando a este país", dijo Álvarez. "Es más dulce que en otros lugares por el clima que tenemos, la temperatura y el suelo". (Reporte de Mariel Cristaldo. Editado por Daniela Desantis y Javier Leira)