RPT-Minera chilena SQM busca más que duplicar producción hidróxido de litio con nueva planta

jueves 22 de septiembre de 2016 06:14 GYT
 

(Repite nota transmitida la noche anterior. Texto sin cambios)

SANTIAGO, 21 sep (Reuters) - La minera chilena SQM, una de las mayores productoras de fertilizantes de especialidad en el mundo, dijo el miércoles que buscará más que duplicar su capacidad de producción de hidróxido de litio con la construcción de una nueva planta.

La compañía, golpeada por escándalos de aportes ilegales a campañas políticas, planea elevar a 13.500 toneladas métricas al año su producción de hidróxido de litio, desde las actuales 6.000 toneladas.

"Dado el crecimiento de la demanda, sentimos que es necesario expandir nuestras operaciones en Chile y en el extranjero para mantener nuestra posición como uno de los productores líderes en la industria del litio", dijo SQM en un comunicado.

El hidróxido de litio es usado en la producción de baterías para vehículos eléctricos, y se espera que su demanda crezca más rápido que la de carbonato de litio en los próximos años.

La inversión estimada para llegar a la nueva capacidad de producción es de unos 30 millones de dólares y la planta proyectada debería estar concluida a fines del próximo año.

La compañía, que a mediados de año anunció cambios en su estructura organizativa, tiene también una fuerte participación en los negocios de yodo, fertilizantes potásicos y químicos industriales.

Los papeles de SQM cerraron la jornada con un alza del 1,06 por ciento, a 16.947 pesos por acción en la Bolsa de Comercio de Santiago. (Reporte de Antonio de la Jara. Editado por Ricardo Figueroa)