ENFOQUE-Vendiendo uniformes por comida, los trabajadores petroleros de Venezuela sienten la crisis

miércoles 5 de octubre de 2016 07:00 GYT
 

Por Alexandra Ulmer

MARACAIBO, Venezuela, 5 oct (Reuters) - Durante décadas, los puestos de trabajo en PDVSA, la gigante petrolera estatal de Venezuela, fueron codiciados por sus salarios por encima del promedio, generosos beneficios y créditos baratos que permitieron a muchos comprar viviendas y disfrutar de vacaciones en el extranjero.

Pero ahora, en la asfixiada economía de Venezuela, incluso los empleados de Petróleos de Venezuela (PDVSA) están luchando para cubrir sus gastos, desde comida y pasajes de autobús a matrículas educativas, en medio de una inflación de tres dígitos que corroe los ingresos.

Empeñan bienes, se endeudan al máximo con tarjetas de crédito, toman otros trabajos al margen, e incluso venden sus uniformes para comprar alimentos, de acuerdo con entrevistas hechas por Reuters a dos decenas de trabajadores, familiares, y líderes sindicales.

"Todos los días viene un trabajador de PDVSA vendiendo bragas (overoles). También venden botas, pantalones, guantes, mascarillas", dijo Elmer, un vendedor ambulante en el mercado más grande de la ciudad petrolera de Maracaibo, rodeado de compradores que revisaban costosas bolsas de arroz y harina importadas de Colombia para contrarrestar la escasez en casa.

La mayor parte de los aproximadamente 150.000 trabajadores de PDVSA gana entre 30 y 150 dólares mensuales, además de otros 90 dólares en vales para comprar alimentos, calculados al tipo de cambio del mercado paralelo, donde la moneda estadounidense equivale a unos 1.000 bolívares.

Esto se ubica por encima de lo que muchos venezolanos perciben, pero aún no lo suficiente, dicen los empleados.

"A veces dejamos a los niños dormir hasta el mediodía para ahorrar en el desayuno", dijo un trabajador de mantenimiento que trabaja en las orillas del Lago de Maracaibo, una zona productora tradicional, cerca de la frontera con Colombia.

Agregó que ha perdido cinco kilos este año por escatimar en alimentos.   Continuación...