Minera BHP asegura próxima década de operación en Chile con planta eléctrica y desalinizadora

jueves 6 de octubre de 2016 15:48 GYT
 

Por Fabian Cambero

MEJILLONES, Chile, 6 oct (Reuters) - La minera global BHP Billiton cuenta los días para la puesta en marcha de una planta eléctrica a gas en la costa del desértico norte chileno, una iniciativa con la que busca dar sostenibilidad a su negocio en el país durante la próxima década.

Kelar, una termoeléctrica de 517 megavatios en las afueras del puerto de Mejillones y que entrará en operación en diciembre, es un proyecto que BHP licitó para abastecer la demanda energética de sus minas en Chile lideradas por Escondida, el mayor yacimiento de cobre del mundo.

Los altos precios de la energía en los últimos años y la cada vez menor disponibilidad de agua en el árido norte del principal productor mundial del metal rojo, empujaron a la empresa a apoyar el desarrollo de la central eléctrica y la construcción de una gigantesca planta desalinizadora.

"Se toman opciones que uno podría decir, incluso, que son más caras (que) en el mercado, pero tienen que ver con la sostenibilidad" de las operaciones, dijo a Reuters Patricio Vilaplana, gerente de asuntos corporativos de Minera Escondida, durante una visita a las plantas.

Sin embargo, el ejecutivo aseguró que de esa manera la empresa no está tan expuesta a los vaivenes del mercado.

"Tenemos tranquilidad en un horizonte de la próxima década con estas inversiones hechas", agregó.

Kelar, que demandó una inversión de 630 millones de dólares, fue adjudicado al consorcio KS, conformado por las coreanas KOSPO y Samsung, aunque tanto los insumos de gas como la disposición de la energía estará en manos de BHP.

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