14 de marzo de 2017 / 14:54 / en 5 meses

ACTUALIZA 1-Ganancias de Antofagasta repuntan en 2016, espera alza de precio del cobre

(Actualiza con detalles, contexto y citas; agrega autora)

Por Zandi Shabalala

LONDRES, 14 mar (Reuters) - La minera chilena de cobre Antofagasta reportó el martes un repunte del 79 por ciento en sus ganancias en 2016 y multiplicó por cuatro su dividendo, asegurando que espera que los precios de las materias primas mejoren aún más este año.

Al igual que otras mineras, la compañía, que cotiza en Londres y está controlada en su mayoría por la familia Luksic de Chile, se ha recuperado del desplome de los precios de las materias primas en 2015, animándolas a gastar más en dividendos y proyectos.

Antofagasta elevó su dividendo anual en 2016 a 18,4 centavos en comparación con su pago de 3,1 centavos en 2015 y superó el pago mínimo de la compañía de un 35 por ciento de su ganancia neta estructural por acción.

No obstante, el presidente ejecutivo de la compañía dijo que la política de dividendos sería supervisada de forma estrecha.

"Cualquier dividendo en exceso (del 35 por ciento) es analizado por el directorio cada año", dijo Iván Arriagada en una teleconferencia al ser consultado sobre si el pago mínimo aumentaría. "Lo que ocurra el próximo año es algo que el directorio deberá estudiar a luz de los resultados del próximo año", añadió.

Los precios del cobre treparon más de un 17 por ciento el año pasado, pero estuvieron por detrás de un avance mayor en las materias primas que revivieron a mineras como Glencore, Anglo American y BHP Billiton, que se habían visto obligadas a reducir o suspender sus dividendos y a vender activos.

Antofagasta afirmó que espera un ligero déficit en los mercados cupríferos este año y que, por tanto, "no prevé que el cobre regrese a los mínimos de 2016". "Hay factores inesperados, por supuesto, pero estos son más propensos a ser positivos para el precio del cobre que negativos", agregó la firma.

Sus ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización -EBITDA- treparon un 78,7 por ciento, a 1.630 millones de dólares, sobre todo gracias a los recortes de costos y el alza de los precios del cobre. A las 1435 GMT, las acciones de Antofagasta operaban sin cambios.

Las futuras ganancias podrían proceder de la expansión de la mina Los Pelambres, que se espera sea aprobada por el directorio este año y cuya construcción empezaría en 2018. Su producción comenzaría como muy pronto en 2022.

Reporte adicional de Tenzin Pema en Bengaluru; editado en español por Carlos Aliaga y Carlos Serrano

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