25 de marzo de 2009 / 12:15 / en 8 años

Cadena farmacias admite colusión precios en Chile, desata guerra

SANTIAGO (Reuters) - Una inédita confesión de la una de las mayores cadenas de farmacias en Chile, que admitió la existencia de colusión de precios en el mercado local, desató una inesperada “guerra” con sus competidoras y alarma entre los consumidores y el Gobierno.

Farmacias Ahumada (FASA) reveló el martes un acuerdo para poner fin a un litigio con la Fiscalía Nacional Económica, donde reconoció que algunos de sus ejecutivos coordinaron precios con la competencia y ofreció pagar 1 millón de dólares como compensación a obras sociales.

La cadena, ligada a la familia local Codner y el grupo minorista Falabella, dijo que este mecanismo de alza de precios fue aplicado por FASA y las cadenas Salcobrand y Cruz Verde desde noviembre del 2007 hasta marzo del 2008.

La confesión de FASA provocó un fuerte malestar en las competidoras Salcobrand y Cruz Verde, que sólo días antes habían negado los cargos ante un tribunal antimonopolios tras la denuncia de la fiscalía hace unos meses.

Salcobrand, ligada a la familia Yarur, calificó en un comunicado de “infamia” las afirmaciones de FASA, mientras que Cruz Verde dijo que no compartía las confesiones de su competidor.

En el Gobierno admitieron que consideraban sospechoso este caso de coordinación de precios entre las principales cadenas farmacéuticas del país.

“Creemos que lo más importante es proteger a los consumidores”, dijo la presidenta Michelle Bachelet durante un acto público.

Ahora, el tribunal antimonopolios debe llamar a una audiencia de conciliación entre las cadenas farmaceúticas involucradas.

Reporte de Antonio de la Jara. Editado por Ignacio Badal

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