7 de noviembre de 2012 / 4:13 / hace 5 años

Cámara baja Brasil aprueba proyecto de ley regalías petróleo

RIO DE JANEIRO (Reuters) - La Cámara baja del Congreso de Brasil aprobó el martes un polémico proyecto de ley de regalías de petróleo y gas, estableciendo un posible enfrentamiento con la presidenta Dilma Rousseff, quien podría vetar la medida, estancando los esfuerzos por vender nuevos derechos de exploración petrolera.

El proyecto de ley, ya aprobado por el Senado y que los legisladores de la Cámara baja aprobaron en una votación 286 a 124, eleva las regalías sobre el futuro desarrollo petrolero en la más prometedores región "subsal" del país.

También busca dividir las regalías de manera más equitativa para los campos de crudo existentes y futuros entre los 27 estados del país y sus más de 5.000 municipios al recortar drásticamente los pagos a los mayores estados y municipios productores que ahora reciben la mayor parte de los ingresos petroleros.

Rousseff ha expresado su fuerte oposición a cualquier proyecto de ley que modifique los contratos existentes. Los cambios podrían dar lugar a impugnaciones judiciales, creando riesgos legales para la industria y obstaculizando sus planes de celebrar las primeras subastas de derechos petroleros de Brasil en más de cuatro años en el 2013.

La aprobación del proyecto de ley es el último episodio de un esfuerzo de cinco años de Rousseff, su Partido de los Trabajadores y su predecesor, Luiz Inácio Lula da Silva, de utilizar el descubrimiento, a partir del 2007, de algunas de las mayores reservas marinas del mundo para reducir la pobreza en el país, ya la sexta mayor economía mundial.

Pese a los hallazgos, la producción de petróleo brasileña se ha estancado en alrededor de dos millones de barriles al día. Los costos se han disparado y los esfuerzos por impulsar la participación de Brasil en la fabricación de barcos, plataformas y otros equipos y servicios petroleros ha retrasado nuevos proyectos y la producción.

"La industria petrolera de Brasil está pasando por un momento difícil", dijo el senador del Partido de los Trabajadores Delcidio Amaral a Reuters el martes. "Tiene un gran futuro en el mediano y largo plazo, pero este proyecto de ley causa problemas".

Amaral, quien a pesar de sus reservas votó por el proyecto de ley en el Senado, aplaudió sus esfuerzos por dirigir los ingresos del petróleo a programas sociales como escuelas y hospitales.

Añadió, sin embargo, que la decisión del Congreso de cambiar las reglas de regalías para las concesiones existentes de petróleo y gas podría conducir a desafíos legales y demoras adicionales en la explotación petrolera.

Sin una factura clara de regalías petroleras, no son probables nuevas subastas de derechos de exploración y los desafíos judiciales a los contratos existentes podría reducir el interés en las nuevas ofertas, declaró.

PREOCUPACIONES OLIMPICAS

El proyecto de ley establece una regalía del 15 para ciento para los nuevos desarrollos petroleros bajo contratos de producción compartida en la región subsal del país.

El área del tamaño del estado de Nueva York frente a la costa de Brasil, cerca de Río de Janeiro y Sao Paulo, puede contener el equivalente de hasta 100 millones de barriles de petróleo, suficiente para abastecer todas las necesidades de Estados Unidos por más de 14 años.

Si bien el proyecto de ley mantiene un sistema de concesión y una regalía del 10 por ciento, con una provisión para un impuesto sobre las ganancias en los contratos existentes y las áreas fuera de la zona subsal, redirige regalías desde los estados productores a las zonas no productoras y a los fondos nacionales.

Río de Janeiro, el principal estado productor de Brasil, dice que los cambios le negarían gran parte de los cerca de 8.000 millones de reales (3.940 millones de dólares) en regalías que recibe al año.

El estado dice que sin ese dinero, sería difícil de pagar por los Juegos Olímpicos de Rio de Janeiro 2016, su rol líder en el Mundial de Fútbol Brasil 2014 y las medidas de seguridad que han recortado la notoria violencia de la ciudad.

Reporte de Jeb Blount en Río de Janeiro y Jeferson Ribeiro en Brasilia. Editado en español por Carlos Aliaga

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