23 de enero de 2013 / 2:22 / hace 5 años

Guerrilla ELN admite secuestro de cinco personas en Colombia

BOGOTA (Reuters) - La guerrilla colombiana del ELN reconoció el martes el secuestro de cinco trabajadores de una minera canadiense, entre ellos tres extranjeros, y dijo que hace parte de su estrategia para defender los recursos naturales entregados por el Gobierno a empresas extranjeras.

El rapto de un canadiense, dos peruanos y dos colombianos dejó en evidencia el riesgo que aún enfrentan las industrias petrolera y minera como consecuencia del conflicto armado interno, en momentos en que Colombia registra un auge en la exploración y explotación impulsado por la inversión extranjera.

“El Ejército de Liberación Nacional (...) llama a defender los recursos naturales como bien común, que sirva para dignificar la vida de ésta y las siguientes generaciones de colombianos”, dijo un comunicado del grupo rebelde publicado en su página de internet www.eln-voces.com, en el que admitió que una de sus unidades realizó el secuestro.

La retención de tres empleados y dos consultores de la minera canadiense Braeval Mining se produjo el viernes en zona rural del municipio de Norosí, en el departamento de Bolívar, una apartada región en donde la empresa desarrolla un proyecto de explotación aurífera.

Las Fuerzas Militares y la Policía Nacional mantienen una operación por aire y tierra para tratar de rescatar a los rehenes, sin éxito hasta el momento.

El ministro de Defensa, Juan Carlos Pinzón, acusó al grupo guerrillero de violar el Derecho Internacional Humanitario con el secuestro de los cinco rehenes.

“Inaceptable. ELN justificando secuestro, grave violación de Derechos Humanos. Destruyen recursos naturales con minería criminal y narcotráfico”, escribió el funcionario a través de su cuenta en Twitter.

ELN NO HACE DEMANDAS POR AHORA

El grupo guerrillero no hizo demandas para la liberación de los rehenes ni habló en el comunicado sobre las condiciones en las que se encuentran o si planea dejarlos en libertad pronto.

Fuentes de seguridad sostienen que con el secuestro la organización insurgente busca ganar protagonismo y presionar al Gobierno a un diálogo de paz como el que sostiene con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).

El grupo rebelde ha manifestado su interés en participar en una negociación de paz para poner fin al conflicto interno, sin que se concrete por ahora esa posibilidad.

El ELN fue fundado en la década de 1960 por sacerdotes católicos radicales y en los últimos años fue debilitado por una ofensiva militar del Gobierno, los ataques de los escuadrones paramilitares de ultraderecha y sus enfrentamientos en varias regiones con las FARC, el mayor grupo guerrillero de Colombia.

Actualmente, cuenta con unos 3.000 combatientes y es considerado como una organización terrorista por Estados Unidos y la Unión Europea.

El ELN secuestró en marzo del 2012 a 11 personas que trabajaban en la construcción de un oleoducto en el noreste de Colombia y las liberó una semana después.

Colombia vive un auge de los sectores minero y petrolero por la mejora en las condiciones de seguridad, que han permitido la llegada de numerosas multinacionales para explorar y explotar su potencial.

El ambiente para la inversión mejoró desde el 2002 por una ofensiva militar contra las FARC y el ELN que inició el ex presidente Alvaro Uribe, con el apoyo de Estados Unidos, y que ha sido continuada por el actual mandatario.

La ofensiva, en medio de la cual han muerto importantes comandantes guerrilleros y miles de combatientes han desertado, obligó a los rebeldes a replegarse a apartadas zonas montañosas y selváticas, permitiendo operaciones de exploración y explotación en regiones que antes controlaban.

Sin embargo, la guerrilla aún mantiene la capacidad de realizar ataques de gran impacto y en los últimos meses los reactivó contra el sector petrolero, incluyendo los oleoductos.

Reporte de Luis Jaime Acosta. luis.acosta@thomsonreuters.com. 57 1 6344138.

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