7 de febrero de 2013 / 11:54 / en 5 años

Inflación de Brasil lleva al mercado a especular sobre alzas de tasas

Un grupo de trabajadores descargan unos cajones de fruta antes de ir hacia los mercados en Sao Paulo, Brasil, feb 1 2013. La tasa de inflación de Brasil subió un poco más de lo esperado en enero hasta alcanzar su mayor lectura mensual en casi ocho años, impulsada por una aceleración en los precios de los alimentos y bebidas.Nacho Doce

Por Silvio Cascione

SAO PAULO (Reuters) - La inflación en Brasil se aceleró en enero a su ritmo mensual más intenso en casi ocho años, lo que generaba apuestas a un alza de las tasas de interés este año que complicaría más los esfuerzos del Gobierno para revivir una economía casi estancada.

El real tocó un máximo de nueve meses luego de que el presidente del Banco Central, Alexandre Tombini, dijera que le preocupaba la inflación, llevando al mercado a especular que las autoridades monetarias podrían recurrir a una moneda más fuerte para tratar de frenar los precios de las importaciones.

El índice referencial de precios al consumidor de Brasil IPCA subió un 0,86 por ciento en enero, su lectura mensual más alta desde abril del 2005, mostraron el jueves datos de la agencia de estadísticas del Gobierno.

En los 12 meses hasta enero, la inflación se aceleró al 6,15 por ciento, frente al 5,84 por ciento en el mes anterior, la lectura más alta en un año. El objetivo del Gobierno para la inflación a 12 meses es de un 4,5 por ciento, más o menos 2 puntos porcentuales.

Los futuros de las tasas de interés subían en el operador BM&FBovespa, sugiriendo que hay más apuestas a que el Banco Central suba su tasa clave de interés, que ha sido rebajada a mínimos históricos del 7,25 por ciento para estimular el crecimiento económico.

En una entrevista publicada en el sitio web del diario O Globo, Tombini dijo que se sentía incómodo.

"La inflación nos preocupa en el corto plazo. Tiene mucha resistencia, pero no está fuera de control", dijo el funcionario.

Consultado sobre si era tiempo de que el banco central ajustara su política monetaria, Tombini dijo que él está "poniendo atención a la inflación".

El real ganaba cerca de un 0,9 por ciento a 1,97 unidades por dólar luego de publicarse las declaraciones de Tombini.

Los alimentos y cigarrillos fueron los principales impulsores de la inflación, aunque analistas resaltaron el alza de precios en casi tres de cada cuatro categorías de productos.

La inflación subyacente también fue más elevada que en el mismo mes del año previo, lo que sugiere que es poco probable que la reciente escalada del indicador de precios se desvanezca rápidamente.

La cifra puso de relieve los desafíos que enfrenta la presidenta Dilma Rousseff, cuyo Gobierno ha estado tratando de reanimar a la economía luego de dos años de crecimiento mediocre, con un balance delicado de tasas de interés en mínimos históricos, una apreciación de la moneda y una relajada política presupuestaria.

La actividad económica ha mostrado pocos signos de recuperación hasta ahora, con la inversión en manufactura y en negocios aún rezagada respecto del incremento del gasto del consumidor.

Ahora, con la inflación a 12 meses peligrosamente cerca del borde superior del objetivo oficial, los encargados de las políticas monetarias tienen menos margen de maniobra para estimular a la economía. Analistas afirman que el Banco Central podría verse obligado incluso a subir las tasas de interés en el año.

"Si la inflación empeora en los próximos dos a tres meses, podría llevar a un endurecimiento monetario más adelante", dijo Carlos Kawall, economista jefe de J.Safra, en Sao Paulo.

Brasil está solo en su lucha contra la inflación, que se ha desacelerado en otras partes de América Latina, como México y Chile, luego de que una disparada de los precios mundiales de los alimentos se desvaneció a finales del año pasado.

El Banco Central redujo las tasas de interés diez veces consecutivas hasta octubre del 2012, a un 7,25 por ciento, diciendo que Brasil ya no necesitaba tener uno de los costos de endeudamiento más altos del mundo para controlar la inflación.

Dado que tener tasas de interés bajas es una prioridad para Rousseff, el Gobierno ha intentado usar otras herramientas para enfrentar las alzas de los precios, como las exenciones tributarias.

Una reducción impulsada por Brasilia en las cuentas de la electricidad evitó que la inflación de enero llegase al 1 por ciento, dijo Juan Jensen, economista de Tendencias Consultoria, en Sao Paulo.

Otros economistas afirman que la medida también debería limitar el alza mensual de precios en febrero, aunque se pronostica que la inflación anual seguirá por sobre el 6 por ciento -y que probablemente aun supere el borde superior del objetivo- hasta al menos mediados de año.

El Gobierno considera además eliminar impuestos en los alimentos básicos, según anunciaron Rousseff y el ministro de Hacienda, Guido Mantega.

Las medidas probablemente obliguen al Gobierno a incumplir un objetivo clave del presupuesto este año.

Las expectativas para el Indice Nacional de Precios al Consumidor Amplio (IPCA) arrojaban un avance del 0,84 por ciento, por encima del alza del 0,79 por ciento de diciembre, según la mediana de los pronósticos de 31 economistas consultados por Reuters.

Las previsiones de aumento estuvieron en un rango de 0,78 por ciento al 0,90 por ciento.

Los gastos personales aumentaron un 1,55 por ciento desde diciembre, una categoría que incluye a los cigarrillos -cuyos precios se dispararon un 10,11 por ciento-. Los precios de los alimentos subieron un 1,99 por ciento, agregó la agencia de estadísticas IBGE.

A continuación se muestra el resultado de la variación de los precios en cada categoría:

Enero Diciembre

- Alimentos y bebidas 1,99 1,03

- Vivienda -0,20 0,63

- Artículos para el hogar 1,15 0,27

- Vestidos -0,53 1,11

- Transporte 0,75 0,75

- Salud y cuidado personal 0,73 0,40

- Gastos personales 1,55 1,60

- Educación 0,35 0,19

- Comunicación -0,08 0,03

IPCA 0,86 0,79

Reporte de Rodrigo Viga Gaier, Tiago; Pariz y Silvio Cascione, Editado en español por Silene Ramírez

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