15 de febrero de 2013 / 10:00 / hace 5 años

ENTREVISTA-Presidenta Costa Rica, lista para actuar en defensa de moneda

Por Isabella Cota

SAN JOSE (Reuters) - La presidenta de Costa Rica dijo el jueves que está lista para tomar más medidas que eviten que flujos de capital provenientes del exterior sigan fortaleciendo a la moneda local.

En entrevista con Reuters, la mandataria Laura Chinchilla expresó su preocupación de que un proyecto enviado al Congreso para controlar los capitales pueda estancarse, reviviendo el interés de inversores especuladores que han empujado a la nación centroamericana a una batalla por su moneda.

El banco central de Costa Rica ha gastado 1,500 millones de dólares en seis meses para impedir que el colón se fortalezca más allá de las 500 unidades por dólar, pero los continuos flujos que llegaron a fines del año pasado forzaron al Gobierno a tomar medidas más drásticas.

Líderes empresariales están preocupados de que una apreciación del colón pueda dañar la industria del turismo y los exportadores de café, que eventualmente reciben pagos en dólares.

Por ello, el Gobierno envió al Congreso una propuesta para elevar el actual impuesto del 8 por ciento a las inversiones financieras extranjeras en casi 30 puntos porcentuales. Asimismo, el proyecto plantea exigir a los inversores extranjeros hacer un depósito en el banco central equivalente al 25 por ciento del valor de cualquier inversión, sin recibir ningún interés.

Desde entonces, el banco central no ha tenido que salir a comprar dólares excedentes, pero la comisión del Congreso a cargo de revisar la propuesta aún no la aprueba.

"(El proyecto) nos ha dado una gran tranquilidad, pero es una tranquilidad momentánea porque bien sabemos que a menos que no se consolide el proyecto será muy difícil mantener este escenario", dijo Chinchilla a Reuters desde la residencia presidencial en San José.

"Por supuesto que si volviésemos a ver un movimiento similar (de capitales) antes de que el proyecto se apruebe tendremos otros mecanismos a la mano, que de eso no tengan la menor duda, estamos totalmente dispuestos a proteger nuestra economía", agregó.

El mes pasado, la primera presidenta del pequeño país centroamericano se refirió a los flujos de capital externo potencialmente desestabilizadores como "armas de destrucción masiva".

El martes, el Grupo de los Siete países más industrializados lanzó una declaración reafirmando su "compromiso de hace tiempo con los tipos de cambio determinados por el mercado", una postura que Chinchilla admite que ejerce presión para dejar al colón flotar libremente.

"Se trata de que un gobierno no funcione en base a las presiones de unos y otros, sino de que vaya tratando de adaptar la mezcla de medidas que en cada coyuntura genere los avances más adecuados posibles", afirmó.

ALTOS RENDIMIENTOS

La tasa de referencia del banco central de Costa Rica, que se ubica actualmente en 7.8 por ciento, ha atraído a inversionistas que traen dólares y compran los bonos del Gobierno denominados en moneda local.

El interés que pagan los depósitos en dólares está cerca del 2 por ciento debido a la relajada política monetaria de la Reserva Federal de Estados Unidos. A fines del año pasado, las tasas de interés en Costa Rica llegaron hasta un 12 por ciento.

Aún cuando las tasas han bajado gradualmente, el ministro de Hacienda, Edgar Ayales, ha dicho que sería imposible bajarlas a 4 o 5 por ciento sin causar un ajuste significativo en la política fiscal.

A poco más de un año del final de su mandato, Chinchilla está batallando para introducir un plan que reduzca el déficit presupuestal de Costa Rica, equivalente a un 4.4 por ciento del Producto Interno Bruto (PIB).

Un proyecto anterior fue rechazado en abril por la Corte Suprema del país por considerarlo anticonstitucional.

Chinchilla, cuyo centrista Partido Liberación Nacional carece de mayoría en el Congreso, dice que no se ha rendido y que planea enviar un nuevo proyecto al Parlamento antes del final de su gestión en mayo del 2014.

"No vamos a cejar en un último intento para ver si convencemos a algunos congresistas de volver a establecer la discusión del plan fiscal", dijo.

"El ministro de Hacienda está en este momento en un nuevo proceso de consulta y ya veremos si se plantea alguna situación que nos permita dejarle a este país también ordenada la casa desde el punto de vista fiscal", concluyó Chinchilla.

Traducido por Jean Luis Arce

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