Científicos presentan "árbol genealógico" de las aves

viernes 12 de diciembre de 2014 08:55 GYT
 

Por Will Dunham

WASHINGTON (Reuters) - Científicos revelaron el "árbol genealógico" de las aves más amplio hasta ahora, usando material genético de 48 especies para rastrear cómo los pájaros modernos surgieron y prosperaron tras la extinción masiva que acabó con los dinosaurios.

El trabajo de investigadores de 20 países ayuda a clarificar las relaciones evolutivas de grupos modernos de aves y revela la genética de características como el canto, la falta de dientes, el plumaje colorido y la visión a color.

Los científicos decodificaron los genomas -el material genético de un organismo- de 45 especies de aves y analizaron los de otros tres previamente secuenciados. La lista cubrió casi todos los grupos vivos de pájaros.

Las especies incluyeron pingüinos, halcones, águilas, pájaros carpintero, búhos, buitres, pelícanos, grullas, cuervos, buceros, cormoranes, colibríes, palomas, patos, pollos, pavos, avestruces, pinzones, somorgujos, flamencos, vencejos y hasta tinamúes de pecho blanco.

"Aportamos un árbol genealógico de las aves bien detallado y presentamos una imagen clara de cómo los pájaros modernos se originaron y evolucionaron", dijo el genetista Guojie Zhang, del centro de investigación de genoma BGI en Shenzhen, China, y la Universidad de Copenhague.

Los científicos piensan que las aves evolucionaron de pequeños dinosaurios que tenían plumas. El pájaro más antiguo conocido, el Archaeopteryx, vivió hace 150 millones de años.

Los investigadores dijeron que la mayoría de los linajes de aves de la época de los dinosaurios desaparecieron durante la extinción masiva de casi 65 millones de años atrás, que se piensa fue resultado del choque de un asteroide contra la Tierra.

"Las aves son dinosaurios. Son un linaje de dinosaurios que superó la extinción masiva", dijo el profesor de biología Ed Braun, de la Universidad de Florida.   Continuación...

 
Flamencos en una reserva en el distrito de Panyu, en Guangzhou, 30 nov, 2014.  Científicos revelaron el "árbol genealógico" de las aves más amplio hasta ahora, usando material genético de 48 especies para rastrear cómo los pájaros modernos surgieron y prosperaron tras la extinción masiva que acabó con los dinosaurios.
REUTERS/Alex Lee