16 de enero de 2015 / 12:27 / hace 3 años

Normas de Washington sobre Cuba no garantizan vacaciones en la playa a turistas de EEUU

Imagen de archivo de turistas haciendo ejercicio en el agua en el Santa María Key Resort, Cuba, 4 abr, 2013. Viajeros estadounidenses tengan cuidado: Aún no pueden reservar legalmente sus próximas vacaciones en una playa de Cuba.Desmond Boylan

LA HABANA/MIAMI (Reuters) - Viajeros estadounidenses tengan cuidado: Aún no pueden reservar legalmente sus próximas vacaciones en una playa de Cuba.

Las nuevas normas de Estados Unidos que entrarán en vigor el viernes como parte de las medidas para mejorar las relaciones entre Washington y su antiguo rival de la Guerra Fría permitirán mayores viajes hacia la isla de gobierno comunista para los ciudadanos estadounidenses.

Las regulaciones permitirán que los estadounidenses viajen a la isla por una decena de motivos específicos, entre los que figuran las visitas a familiares, razones educativas o religiosas, sin obtener antes una licencia especial del Gobierno de Estados Unidos, como se requería previamente.

Pero los viajes por motivos estrictamente turísticos siguen estando prohibidos.

Collin Laverty, presidente de la compañía estadounidense Cuba Educational Travel, dijo que la categoría "educacional" probablemente sería una de las más utilizadas para los viajes.

"Se esperaría que ustedes visiten el mercado agrícola, que hablen con los dueños de restaurantes privados, compartan sus propias experiencias con cubanos y desde luego, que permanezcan lejos de las playas", dijo Laverty.

Él ha llevado a cerca de 5.000 personas a Cuba durante los últimos cuatro años, organizando viajes que van desde breves visitas a familiares para los cubanos-estadounindeses hasta viajes para coleccionistas de arte o aficionados al tabaco.

Muchos de los estadounidenses que viajan a la isla ya visitan centros de vacaciones como Varadero, en la costa norte de la isla, apostando a que lo que las autoridades de Estados Unidos no conocen, no los perjudicará.

Un funcionario estadounidense de alto rango dijo que bajo las nuevas normas los visitantes aún enfrentarán sanciones por ignorar las categorías de viaje, agregando que tendrán que guardar registros y documentos que muestren que cumplieron con las normas durante cinco años.

Actualmente los viajes a la isla desde Estados Unidos se realizan a través de un tercer país, como México, o directamente en vuelos alquilados que tienen permiso de trasladar a viajeros con licencia.

Con el tiempo, si se inician vuelos comerciales directos y los sitios que ofrecen paquetes de vacaciones en internet suman a Cuba a sus destinos, los viajeros podrían reservas boletos por sí mismos y certificar a la aerolínea que el viaje fue por un motivo permitido, dijo el funcionario estadounidense.

United Airlines Inc [UALCO.UL] dijo el jueves que planea viajar a Cuba desde Houston y Newark, Nueva Jersey, dependiendo de las autorizaciones del Gobierno. Delta Air Lines y JetBlue Airways dijeron que estudiarían sumar nuevos servicios.

"Nosotros estamos interesados en brindar servicios a Cuba desde múltiples ciudades de Estados Unidos, en cuanto lo permita la ley. Nuestro programa de viajes existente hacia y desde Cuba nos ha brindado una experiencia valiosa en el mercado y sólidos cimientos para futuras expansiones", dijo el portavoz de JetBlue Morgan Johnston.

Reporte adicional de Jeffrey Dastin en Nueva York y Anna Yukhananov en Washington; Escrito por Krista Hughes en Washington; Editado en Español por Ricardo Figueroa

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