Tras más de una década perdida, científicos hallan sonda británica Beagle en Marte

viernes 16 de enero de 2015 10:26 GYT
 

Por Kate Kelland

LONDRES (Reuters) - La sonda británica "Beagle 2", calificada como "un fracaso heroico" por el Astrónomo Real del país, fue hallada en Marte, 11 años después de que desapareciera buscando vida extraterrestre.

Beagle 2, parte de la misión Mars Express de la Agencia Espacial Europea (ESA por su sigla en inglés), debía aterrizar en Marte el día de Navidad del 2003, pero desapareció el 19 de diciembre. Hasta ahora, no se sabía nada de la nave.

Pero en una conferencia de prensa en la institución científica Real Sociedad de Londres, expertos dijeron que la pequeña sonda fue hallada en la superficie del planeta rojo.

"El Beagle 2 ya no está perdido", dijo David Parker, presidente ejecutivo de la Agencia Espacial de Reino Unido.

Agregó que recientes imágenes de la cámara HiRISE, de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter, mostraron "buena evidencia" de que la nave aterrizó en Marte en la fecha que debía, el 25 de diciembre del 2003, pero que se desplegó parcialmente.

"La secuencia de ingreso, descenso y aterrizaje del Beagle 2 funcionó y la sonda tocó con éxito Marte el día de Navidad del 2003", dijo la agencia en un comunicado.

Beagle 2, que mide menos de dos metros de diámetro, fue bautizada con ese nombre en homenaje al barco en el que viajaba Charles Darwin cuando formuló su teoría de la evolución. Fue construida por científicos británicos encabezados por Colin Pillinger por unas 50 millones de libras (85 millones de dólares).

El plan era que enviara información desde la superficie de Marte usando instrumentos diseñados para ayudar a buscar señales de vida, pero nunca se supo nada de la sonda luego de que fue soltada para aterrizar.   Continuación...