Gigantesco asteroide pasará cerca de la Tierra pero no representa una amenaza

lunes 26 de enero de 2015 11:52 GYT
 

Por Irene Klotz

CABO CAÑAVERAL (Reuters) - Un asteroide que mide aproximadamente medio kilómetro de diámetro pasará relativamente cerca de la Tierra el lunes por la noche, pero no representa una amenaza, dijo la NASA.

El asteroide pasará a unos 1,2 millones de kilómetros de la Tierra, casi tres veces la distancia a la que se encuentra la Luna.

Astrónomos profesionales y aficionados se preparan para observar el acontecimiento que se podrá ver mejor entre la 0100 y 0600 GMT del martes desde todo el continente americano, Europa y África.

Se necesitará un pequeño telescopio o binoculares para ver el asteroide, conocido como 2004 BL86.

"Aunque no representa una amenaza para la Tierra en un futuro inmediato, es un pasaje relativamente cercano de un asteroide grande, por lo que nos brinda una oportunidad única para observar y aprender más", dijo el astrónomo Don Yeomans, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, en un comunicado.

El asteroide, que orbita el Sol cada 1,84 años, fue descubierto hace 11 años por el telescopio Lincoln Near-Earth Asteroid Research, o LINEAR, en Nuevo México.

Los científicos planean trazar el mapa de la superficie del asteroide con lecturas de radar durante su pasaje con la esperanza de aprender más sobre su tamaño, forma, rotación y otras características.

"En este momento, sabemos poco y nada sobre este asteroide, por lo que seguramente habrán sorpresas", dijo el astrónomo Lance Benner, también del laboratorio de la NASA en California, al sitio SpaceWeather.com.   Continuación...