Suiza MSC se convertirá en primera línea importante de cruceros en Cuba

lunes 14 de diciembre de 2015 09:42 GYT
 

Por Jonathan Saul

LONDRES (Reuters) - MSC Cruises se convertirá esta semana en la primera línea importante de cruceros en comenzar a operar en Cuba, como parte de sus esfuerzos por lograr una presencia cada vez más global, dijo el presidente ejecutivo del grupo suizo.

El presidente estadounidense, Barack Obama, y su par cubano, Raúl Castro, anunciaron hace un año que trabajarán para una normalización de las relaciones después de medio siglo de hostilidades, aunque todavía sigue vigente el embargo comercial del país norteamericano sobre la isla.

La empresa privada MSC Cruises, la cuarta mayor línea de cruceros del mundo, dijo que aunque sus itinerarios no estaban siendo ofrecidos a clientes estadounidenses, las reservas de europeos y canadienses han estado "por encima de nuestras estimaciones".

"De las cuatro principales líneas globales de cruceros en el mundo, somos los primeros (en Cuba) y los únicos que no tienen sede en Estados Unidos", dijo Gianni Onorato, presidente ejecutivo de MSC Cruises, en una entrevista.

La empresa rival Carnival Corp, con sede en Miami y la mayor operadora de cruceros del mundo, ha dicho que planea llevar viajeros a la isla en mayo próximo en visitas especializadas que entrarían dentro de las guías del embargo estadounidense.

El barco MSC Opera, que puede trasladar a 2.600 pasajeros, tiene previsto llegar a La Habana el 18 de diciembre. "La Habana nunca ha visto un barco de este tamaño", dijo Onorato. "La actual infraestructura (portuaria) es adecuada", agregó.

Un segundo buque, el MSC Armonia, también capaz de transportar a 2.600 pasajeros, operará fuera de Cuba desde noviembre de 2016 durante toda la temporada del invierno boreal.

Onorato dijo que una sección del aeropuerto de La Habana había sido destinada a vuelos charter específicos que transportarán a los pasajeros de sus cruceros, que en su mejor momento alcanzarán 4.500/5.000 personas por semana.   Continuación...

 
Vista de un crucero de MSC, en el puerto STX Les Chantiers de l'Atlantique, en Saint-Nazaire, Francia, 14 de marzo de 2013.    MSC Cruises se convertirá esta semana en la primera línea importante de cruceros en comenzar a operar en Cuba, como parte de sus esfuerzos por lograr una presencia cada vez más global, dijo el presidente ejecutivo del grupo suizo. REUTERS/Stephane Mahe