13 de agosto de 2015 / 16:43 / hace 2 años

Sonda Philae sigue en silencio, científicos se enfocan en muestras de cometa

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Paolo Ferri, jefe de la Misión Rosetta, reacciona luego del exitoso aterrizaje de la sonda Philae en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, en Darmstadt, 12 de noviembre de 2014. Científicos europeos modificaron sus planes para la sonda Philae y se enfocaban ahora en obtener imágenes y muestras del cometa si las comunicaciones se restablecen.Ralph Orlowski

BERLÍN/FRÁNCFORT (Reuters) - Científicos europeos modificaron sus planes para la sonda Philae y se enfocaban ahora en obtener imágenes y muestras del cometa si las comunicaciones se restablecen.

Tras quedar en la sombra luego de rebotar al aterrizar en el cometa en noviembre, Philae se despertó en junio, para deleite de los científicos en la Agencia Espacial Europea (ESA), quienes presentaron planes para varios experimentos que querían realizar antes de comenzar el más arriesgado: perforar la superficie.

Pero debido a que la sonda, del tamaño de un lavarropas de 100 kilos, ha estado en silencio por más de un mes, los planes fueron modificados.

"El problema no es la energía, son las comunicaciones", dijo Aurelie Moussi, de la agencia espacial CNES, el jueves. "Debemos hallar algo qué hacer en un tiempo más corto", explicó.

Agregó que las prioridades eran ahora obtener imágenes de la superficie y perforarla, algo que Philae no pudo hacer cuando aterrizó en noviembre.

Los científicos esperan que todas las muestras de la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko ayuden a mostrar cómo se crean los planetas y la vida, ya que la roca y el hielo que conforman a estos cuerpos conservan moléculas orgánicas como una cápsula de tiempo.

La nave Rosetta, que orbita el cometa y a través de la cual se envían las comunicaciones de Philae a la Tierra, estuvo dos semanas en otra parte del cuerpo celeste. Pero regresó al área donde debería poder comunicarse con la sonda el 11 de agosto.

Sin embargo, no se ha establecido contacto y la información de la última comunicación muestra que uno de los transmisores de la sonda está roto. Sus dos receptores tampoco funcionan como deberían, dijo Barbara Cozzoni, ingeniera de operaciones de Philae.

El cometa pasó el jueves por el punto más cercano al Sol en su órbita, a unos 185 millones de kilómetros del astro.

Los niveles de actividad del cometa han aumentado y los científicos también observaron fuertes chorros de gas, aunque Cozzoni dijo que era poco posible que Philae fuera expulsada al espacio por uno de esos fenómenos.

Reporte de Victoria Bryan y Maria Sheahan, editado en español por Patricia Avila

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