Antiguo mamífero con caparazón de Argentina era un enorme armadillo

martes 23 de febrero de 2016 11:26 GYT
 

Por Will Dunham

WASHINGTON (Reuters) - ADN extraído de un fósil de 12.000 años de edad encontrado en Argentina está proporcionando una visión única de uno de los gigantes más extraños de la Edad de Hielo: un mamífero del tamaño de un coche pequeño con un caparazón óseo bulboso y una cola puntiaguda en forma de mazo.

Científicos dijeron el lunes que su investigación genética, publicada en la revista Current Biology, confirmó que la criatura, llamada Doedicurus, formó parte de un linaje extinto de armadillos gigantes.

El Doedicurus se alimentaba de plantas, pesaba alrededor de una tonelada y vagaba por las pampas y sabanas de América del Sur, y desapareció hace unos 10.000 años, junto con muchos otros animales grandes de la Edad de Hielo.

"Con una longitud de más de tres metros desde la cabeza hasta la cola, sin duda lucía como un coche pequeño, como un Mini o un Fiat 500", dijo el biólogo evolutivo Frederic Delsuc de la francesa Université de Montpellier, uno de los investigadores.

El mamífero formaba parte de un grupo llamado gliptodontes. Algunos gliptodontes llegaron hasta partes del sur de Estados Unidos, desde lo que hoy es Arizona hasta las Carolinas.

Los investigadores fueron capaces de ubicar al Doedicurus y los otros gliptodontes en el árbol genealógico del armadillo luego de estudiar pequeños fragmentos de ADN extraídos de trozos de caparazón de la criatura. Utilizaron una técnica sofisticada para obtener ADN mitocondrial desde una sopa de contaminantes ambientales que se filtró en el fósil durante eones.

Los científicos determinaron que el linaje de los gliptodontes se originó hace unos 35 millones de años. El fósil más antiguo de armadillo, encontrado en Brasil, tiene unos 58 millones de años.

Los científicos han debatido si los humanos contribuyeron a la extinción de los gliptodontes. Poinar dijo que creía que los seres humanos jugaron un rol, ya que la mayoría de los grandes mamíferos de esa época estaban bajo presión no sólo por el cambio climático sino también de la caza humana.

(Reporte de Will Dunham. Editado en español por Carlos Aliaga)

 
Imagen cedida a Reuters de una ilustración de un animal similar a un armadillo llamado Doedicurus, feb 22, 2016. ADN extraído de un fósil de 12.000 años de edad encontrado en Argentina está proporcionando una visión única de uno de los gigantes más extraños de la Edad de Hielo: un mamífero del tamaño de un coche pequeño con un caparazón óseo bulboso y una cola puntiaguda en forma de mazo.
  REUTERS/Peter Schouten/Handout via Reuters   
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