13 de diciembre de 2007 / 2:06 / hace 10 años

ENFOQUE-Libros en español encuentran su espacio en mercado EEUU

Por Adriana Garcia

WASHINGTON (Reuters) - El crecimiento de la población hispana en Estados Unidos ha abierto un inédito mercado para textos en español, que ahora cuentan con espacios exclusivos en los corredores de grandes cadenas de librerías.

Según expertos en el tema, el mercado viene creciendo lenta pero constantemente en los últimos años, acompañando una sólida tendencia demográfica.

"El mercado está creciendo en bibliotecas, en librerías y en otros tipos de tiendas minoristas," dijo Elissa Miller, encargada de compras en la principal biblioteca de la capital estadounidense.

Los hispanos forman casi el 15 por ciento de la población de Estados Unidos y son el principal grupo minoritario del país, con más de 44 millones de habitantes, de acuerdo con la Oficina del Censo estadounidense.

Son además el segmento que más rápido ha crecido, ya sea por nacimientos o inmigración.

Ello llamó la atención de las casas editoriales que empezaron a traducir "bestsellers" del inglés al español y a publicar libros de autoayuda y espiritualidad, las tres categorías de más éxito en el mercado estadounidense, según los especialistas.

Son justamente esos títulos los más populares en la página "web" dedicada a libros en español del sitio Amazon.com, reformulada en mayo de este año a partir de una demanda identificada por medio del comportamiento de los internautas.

"Esa es la forma por la cual estamos abordando lo que vemos como un mercado creciente en Estados Unidos," dijo Anne Bartholomew, editora de libros para Amazon.com, sin revelar números de ventas.

Desde que fue lanzada la "tienda," Amazon ha detectado un aumento de 300 por ciento en el número de títulos diferentes en español que han llamado la atención de los clientes.

La iniciativa también responde al pedido de casas editoriales como Random House y Harper Collins, que ahora tienen divisiones para libros en español y quieren promocionar a sus autores, dijo Bartholomew.

Escritores latinoamericanos como Gabriel García Márquez, símbolo del llamado "boom" de la literatura regional en la década de 1960, también tiene un espacio cautivo en las listas de los libros más vendidos, ya que muchos lectores hispanos quieren conocer a sus autores favoritos en el idioma original.

"Creo que hay una tendencia a ser bilingüe (en Estados Unidos) y los hispanos van a liderar esa tendencia," dijo Jeanne Batalova, especialista del centro de investigación Migration Policy Institute (MPI), en Washington.

Antes los inmigrantes no querían que sus hijos hablaran español para que se adaptaran al nuevo país. Pero eso ha cambiado, principalmente en la llamada generación "X," que tiene hoy entre 30 y 40 años, indicó un especialista en marketing hispano.

Son estudiantes, ejecutivos y profesionales de origen latino que buscan conectarse con el idioma de sus familias.

"La nueva generación quiere reconectarse con su cultura," dijo Juan Guillermo Tornoe. "Es 'cool' ser latino," agregó.

FRAGMENTACION Y FUTURO

Expertos señalan que es difícil identificar el tamaño del mercado para libros en español en Estados Unidos, que hace algunos años era de unos 350 millones de dólares anuales, según la consultoría editorial Kiser & Associates.

Pero es difícil "mapearlo," porque las casas editoriales no revelan números, según la consultoría.

Se trata además de un nicho fragmentado, dividido entre grandes librerías, otras que sólo venden libros en español, bibliotecas y escuelas, todos compradores de títulos, dijo Karin Kiser, directora ejecutiva de Kiser & Associates.

Hace 5 ó 10 años, varias editoriales de Estados Unidos llegaron a esperar un "boom" para el mercado de libros en español, algo que no ocurrió de esa forma.

"El mercado para libros en español en Estados Unidos ha crecido de manera constante," dijo Kiser.

"Pese a que un 'boom' nunca ocurrió, yo preveo que el mercado continúe creciendo lenta y gradualmente," agregó.

Para Tornoe, el futuro está apuntado en los números, ya que hacia el 2050 casi el 25 por ciento de la población en Estados Unidos será de origen hispano.

Hoy un 23 por ciento de los niños con menos de cinco años en el país son hispanos, resaltó, lo que justifica el también un popular segmento de libros infantiles en español.

Scholastic, la más grande editora de libros infantiles del mundo, lanzará este año 100 títulos en español para niños en Estados Unidos con su subsidiaria Lectorum, que con más de 20.000 textos en su catálogo es la principal distribuidora de libros en castellano del país.

"Para responder al creciente interés de los consumidores, tanto estadounidenses como hispanoparlantes, Lectorum lanzará un sitio web sólo para ellos el año que viene," dijo Teresa Mlawer, presidente de Lectorum.

El sitio buscará complementar uno que ya existe, pero que está destinado a atender a escuelas, profesores, bibliotecas y universidades, su principal mercado hasta el momento, agregó.

Reporte de Adriana Garcia

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