6 de febrero de 2008 / 12:57 / hace 10 años

Time Warner recorta estimaciones crecimiento 2008

Por Kenneth Li

NUEVA YORK (Reuters) - El grupo de medios estadounidense Time Warner Inc estimó el miércoles una desaceleración en el crecimiento de sus utilidades de este año, aunque posiblemente supere de todos modos las previsiones de los analistas.

El conglomerado reportó una baja en sus ganancias del cuarto trimestre que, sin embargo, reflejaron un incremento en sus suscriptores de telefonía y banda ancha, y en las ventas de videos de sus películas “Harry Potter” y “300.”

La compañía que controla AOL, CNN y Time Inc dijo que esperaba que sus ganancias operacionales ajustadas antes de depreciaciones y amortizaciones crezcan entre un 7 y un 9 por ciento este año, lo que superaría el aumento del 7 por ciento estimado por Wall Street.

Sin embargo, esta cifra se compara con el incremento de un 17 por ciento en el 2007.

Se espera que el nuevo presidente ejecutivo de la firma, Jeffrey Bewkes, de cuenta el miércoles de un plan para escindir la propiedad de Time Warner Cable de la compañía.

El debate sobre si Time Warner debería mantener o escindir a AOL, que fue reestructurado el año pasado para que se enfocara en convertirse en un gran sitio de publicidad online, se ha incrementado, después de la sorpresiva oferta del viernes pasado de 31 dólares por acción de Microsoft Corp para adquirir a Yahoo Inc .

Este eventual acuerdo, que eliminaría a dos potenciales socios o compradores de AOL pero elevaría las valuaciones de los activos de publicidad online, podría redibujar el escenario de la publicidad en internet y consolidar el poder entre Microsoft y Google Inc .

“Mirando hacia el futuro, hemos identificado iniciativas clave que nos permitirán entregar sólidos resultados empresariales en el futuro, a la vez que incrementar nuestros retornos a los accionistas,” comentó Bewkes en un comunicado.

“Vamos a controlar los costos agresivamente (...) Nos aseguraremos de que Time Warner tenga el negocio adecuado en la estructura adecuada,” dijo.

“En el cambio residen las oportunidades,” añadió.

Time Warner dijo que las utilidades del cuarto trimestre bajaron a 1.000 millones de dólares, o 28 centavos de dólar por acción, frente a los 1.800 millones de dólares, o 44 centavos de dólar por papel, del mismo periodo del año pasado.

Si se excluyen los ítemes extraordinarios, las ganancias llegaron a 29 centavos de dólar por acción, en línea con los cálculos de los analistas, según Reuters Estimates.

En el cuarto trimestre del 2006, la firma incorporó una gran ganancia por la venta de algunas unidades de AOL y otros ítemes extraordinarios. Si se excluye ese beneficio, la utilidad de hace un año fue de 22 centavos por título.

Los ingresos aumentaron un 2 por ciento, a 12.640 millones de dólares, y se ubicaron en línea con el promedio de cálculos de los analistas, según Reuters Estimates.

“Las cifras resultaron un poco mayores a nuestras expectativas en general, lideradas por el cable,” dijo el analista Christopher Marangi de Gabelli & Co, que posee acciones de Time Warner.

“Creo que lo principal es escuchar algo sobre la dirección estratégica de la compañía,” agregó.

Time Warner, que fue la mayor empresa de medios por capitalización de mercado del mundo, ha perdido terreno frente a News Corp., debido a la caída en un tercio en el precio de su acción durante el año pasado, ante las preocupaciones por AOL y el impacto de la debilidad de la economía sobre el negocio del cable.

Sin embargo, la firma no se ha rendido por completo a ceder el control de AOL. El martes, Time Warner adquirió buy.at, su quinta adquisición de publicidad online de los últimos 12 meses.

El ingreso trimestral de AOL cayó un 32 por ciento, afectado por la pérdida de 740.000 suscriptores, mientras que la ganancia operacional ajustada subió un 29 por ciento.

La publicidad online, un barómetro del progreso de la reestructuración de la unidad, subió un 10 por ciento.

Los ingresos de la división de cine crecieron un 13 por ciento, mientras que la ganancia operacional antes de ítemes especiales aumentó un 46 por ciento, impulsada en parte por las ventas de taquilla del filme “I Am Legend.”

Time Warner agregó que esperaba lograr ganancias por acción por operaciones continuas de entre 1,07 y 1,11 dólares en el 2008.

Reporte de Kenneth Li; Editado en español por Ignacio Badal

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