12 de diciembre de 2007 / 11:12 / hace 10 años

Camboya planea safaris de caza para turistas con dinero

PHNOM PENH (Reuters) - Camboya considera organizar safaris de caza para turistas extranjeros ricos en la selva del remoto noreste del país, para consternación de grupos ecologistas que afirman podría ser una receta para el desastre.

Las autoridades dijeron el martes que una firma española llamada Nsok Safaris había elaborado planes para crear un campamento de cinco estrellas destinado a cazadores de unos 30 tipos de mamíferos, pájaros y reptiles en una reserva forestal de 100.000 hectáreas.

La zona, en las provincias de Mondulkiri y Rattanakiri, es hogar de varias tribus indígenas de montaña cuyo primer contacto con el mundo exterior fue durante la Guerra de Vietnam (1958-1975).

Dany Chheang, subdirector de la Oficina de Protección de la Vida Salvaje del Ministerio de Agricultura, dijo que permitir que los extranjeros participen en la caza deportiva era mucho mejor para la conservación de la zona que la caza furtiva ilegal.

"Los cazadores ilegales están gastando dólares a diario. No hemos explorado todo el potencial de nuestros recursos naturales. Ahora es el momento de hacerlo," dijo Chheang a Reuters.

"El dinero que recaudemos se invertirá en conservar los animales y la selva. Es mejor para el desarrollo sostenible que permitir que los cazadores locales traten con los mercados negros baratos," añadió.

Chheang no aclaró cuáles eran las 30 especies aprobadas. Se cree que la zona forestal es una de las últimas tierras vírgenes del sureste de Asia y hogar de elefantes y tigres.

El grupo ecologista WWF, que promueve la protección y conservación de fauna y flora desde 1998 en el país, dijo que estaba preocupado por el plan, que ha estado preparándose durante dos años pero que se mantuvo en secreto.

El director del programa de WWF en Camboya, Bas van Helvoort, dijo que se sabía poco del número de animales que hay en las dos provincias, por lo que permitir la caza podría ser desastroso.

"Permitir que las especies sean cazadas no va a contribuir a que estén seguras. Esto se ha hecho en Africa, pero está seleccionado de forma muy cuidadosa y muy controlada," dijo Van Helvoort.

Hasta ahora, Phnom Penh parece olvidarse de las preocupaciones.

"Son nuestros recursos naturales. No necesitamos el permiso de expertos de la ecología para llevar nuestros asuntos," dijo Chheang.

El Ministerio de Economía está aún trabajando con autoridades de Agricultura respecto a algunos de los puntos del plan, como los trofeos y las tarifas, añadió.

El sitio de internet de Nsok Safari, con sede en Madrid, anuncia expediciones de caza a Camerún y Tanzania.

Por Ek Madra

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