ENFOQUE-Tímida marsopa, en peligro de desaparecer en México

miércoles 12 de marzo de 2008 13:58 GYT
 

Por Tomás Sarmiento

SAN FELIPE, México (Reuters) - Es diminuta, tímida y tan escurridiza que muy pocos han visto una viva, pero la Vaquita Marina, similar al delfín, ha hecho que ambientalistas y el Gobierno de México se movilicen para salvarla de la extinción a causa de la pesca en el Golfo de California.

La pequeña marsopa, pariente de los delfines y de las ballenas, es el cetáceo marino más pequeño, con una longitud máxima de 1.50 metros y 50 kilogramos de peso.

El reservado animal, cuya existencia fue documentada apenas en 1958 por cráneos hallados antes de que los investigadores vieran un ejemplar, es exclusivo del Golfo de California en el norte de México, y a 50 años de su descubrimiento está en riesgo de desaparecer enredada en las redes de los pescadores.

"La urgencia ahorita es evitar que la Vaquita se extinga, y los últimos estudios indican que tendríamos tal vez uno o dos años para esto," dijo a Reuters Omar Vidal, director para México del World Wildlife Fund (WWF), parte del proyecto de preservación de la especie desde hace más de 10 años.

La población del cetáceo (Phocoena Sinus) ha caído a un estimado de 150 ejemplares en los últimos años, desde unos 600 en el 2000, en parte por su lento ciclo reproductivo -una cría cada dos años- y su captura accidental en las redes.

La Vaquita Marina, de color grisáceo con marcas oscuras alrededor de los ojos y la boca, suele enredarse en las redes "agalleras" usadas para pescar tiburones, curbinas y camarones en la región, muriendo al no poder salir a respirar.

El proyecto del Gobierno del presidente Felipe Calderón y organizaciones no gubernamentales busca reducir la pesca en la región, ofreciendo financiamiento para proyectos turísticos, al tiempo que también ofrecen sistemas y redes de pesca alternativas en las que no queda atrapada la especie.

Unas 934,000 hectáreas, tanto terrestres como marinas, en el norte del Golfo, forman la Reserva de Biósfera Alto Golfo de California y Delta del Río Colorado, con el objetivo de proteger a la Vaquita y a otras especies locales.   Continuación...