14 de agosto de 2008 / 6:27 / en 9 años

Universidad de Toronto e IBM lanzarán un supercomputador

Por Wojtek Dabrowski

TORONTO (Reuters) - La Universidad de Toronto e IBM Corp están construyendo el supercomputador más poderoso de Canadá, una máquina gigantesca que necesitará de su propio edificio para alojarla y será capaz de realizar 360 billones de cálculos por segundo.

Se espera que el sistema sea uno de los 20 supercomputadores más rápidos del mundo y el más grande fuera de Estados Unidos. Podrá almacenar una cantidad de datos equivalente a la capacidad de un millón de DVDs normales.

El presupuesto completo para el proyecto, que incluye los costos de construcción y operación, se acerca a los 50 millones de dólares canadienses (47 millones de dólares) en cinco años.

Su poder equivaldría aproximadamente a entre “30.000 a 40.000 computadores caseros conectados juntos,” dijo Chris Pratt, ejecutivo de iniciativas estratégicas de IMB en Canadá.

“El tipo de interconexión entre las partes del sistema permitirá el desplazamiento (de datos) equivalente al tamaño de dos películas completas en DVD en un segundo,” comentó.

Será un gran impulso para los científicos en la Universidad de Toronto y sus hospitales asociados de investigación, ya que ayudará a desarrollar proyectos en un rango de áreas que van desde la astrofísica y la ciencia aeroespacial a la predicción del cambio climático y la generación de imágenes en medicina.

Entre las investigaciones, el sistema será utilizado para explorar el misterio científico moderno de por qué la materia tiene masa y qué constituye la masa del universo.

El financiamiento es entregado por la Fundación Canadiense para la Innovación, en sociedad con la provincia de Ontario y la universidad.

La construcción del supercomputador involucrará la mayor implementación del sistema iDataPlex de IBM, que tiene el doble de procesadores por unidad respecto a sistemas comunes y que es totalmente enfriado por agua. Más de 4.000 servidores serán conectados en red.

“Cada aspecto del sistema ha sido ideado para que sea el más poderoso y que también ahorre la mayor cantidad de energía posible,” sostuvo Pratt.

Un centro de datos será construido al norte de Toronto. La instalación comenzará en el otoño boreal y se prevé que el supercomputador esté totalmente operativo para el próximo verano del hemisferio norte. (Reporte de Wojtek Dabrowski; Editado en español por Ricardo Figueroa)

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