22 de julio de 2008 / 17:51 / hace 9 años

Alemanes encuentran pista olímpica donde corrió carro de Nerón

3 MIN. DE LECTURA

Por Daniel Flynn

ATENAS (Reuters) - Arqueólogos alemanes creen haber descubierto la antigua pista de carrera de caballos en la que el emperador romano Nerón fue coronado ganador, tras sobornar a las autoridades de los Juegos Olímpicos para que la fecha de disputa se adecuara a sus necesidades.

La ubicación de la pista de carrera era uno de los únicos misterios que quedaban de Olimpia, el sitio sagrado donde los griegos crearon los Juegos Olímpicos en el siglo VIII AC.

La pista de un kilómetro de largo, la mayor estructura de la Olimpia antigua, estuvo perdida durante más de 1.600 años, desde que el emperador cristiano Teodosio abolió los Juegos por su pasado pagano.

"A través de una investigación geomagnética (...) encontramos las primeras indicaciones claras de la ubicación del hipódromo," dijo Norbert Muller, de la Universidad Johannes Gutenburg, que ayudó a financiar la investigación, en un comunicado enviado a Reuters.

Equipos de arqueólogos alemanes realizan excavaciones en Olimpia desde 1875, pero la pista de carrera de caballos había quedado escondida debajo de varios metros de cieno en la orilla del río Alfeios.

En el siglo II, el escritor Pausanias dijo que la pista estaba ubicada al este del santuario olímpico, detallando su inusual mecanismo de partida y los peligros para quienes manejaban los carruajes, que solían lastimarse en su pronunciada curva.

En mayo, investigadores alemanes liderados por Muller y Reinhard Senff, del Instituto Arqueológico de Alemania en Atenas, exploraron la planicie con métodos geomagnéticos modernos por primera vez.

Tras recopilar la información, descubrieron una estructura larga y rectangular que coincidía con la descripción que las antiguas fuentes hicieron de la pista, dijo el comunicado.

Nerón, un cruel y caprichoso emperador que en las primeras biografías romanas fue retratado tocando la lira mientras la ciudad se incendiaba, rompió con la tradición en el año 67 AC al participar de los Juegos Olímpicos.

Amante de la cultura griega, Nerón sobornó a las autoridades olímpicas para que posterguen los Juegos por dos años, de manera que coincidieran con su gira por Grecia.

El emperador, quien ordenó la ejecución de su propia madre, participó en la carrera de cuatro carruajes de caballos con un equipo de 10 corceles y fue coronado ganador, a pesar de que se cayó de su carro.

Editado en español por Javier Leira

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