22 de septiembre de 2008 / 21:02 / en 9 años

Stonehenge pudo haber sido un lugar de peregrinaje para enfermos

<p>Foto de archivo de la llegada del solsticio de invierno en el hemisferio norte en el monolito de Stonhenge en Salisbury Plain, Inglaterra, 22 dic 2006. Un equipo de arque&oacute;logos investiga los secretos de Stonehenge, el monumento prehist&oacute;rico m&aacute;s famoso de Gran Breta&ntilde;a, dijo el lunes que el lugar pudo haber sido un centro de peregrinaje para personas enfermas que cre&iacute;an que sus piedras ten&iacute;an cualidades curativas. Siempre ha sido un misterio por qu&eacute; las piedras de arenisca azulada, las m&aacute;s peque&ntilde;as del c&iacute;rculo, fueron transportadas unos 250 kil&oacute;metros desde Preseli Hills, en Gales, hasta Wiltishire, en el sur de Inglaterra. (Foto de archivo) Photo by (C) KIERAN DOHERTY /Reuters</p>

LONDRES (Reuters) - Un equipo de arqueólogos investiga los secretos de Stonehenge, el monumento prehistórico más famoso de Gran Bretaña, dijo el lunes que el lugar pudo haber sido un centro de peregrinaje para personas enfermas que creían que sus piedras tenían cualidades curativas.

Siempre ha sido un misterio por qué las piedras de arenisca azulada, las más pequeñas del círculo, fueron transportadas unos 250 kilómetros desde Preseli Hills, en Gales, hasta Wiltishire, en el sur de Inglaterra.

Ahora, un grupo de arqueólogos de la Universidad británica de Bournemouth que realizó una excavación en la zona en abril -- la primera en Stonehenge desde 1964 -- cree que la arenisca azulada era considerada una piedra de curación.

"Fueron las cualidades mágicas de estas piedras las que (...) transformaron el monumento y lo convirtieron en un lugar de peregrinaje para los enfermos y heridos del mundo neolítico," afirmó un comunicado de los investigadores.

Geoffrey Wainwright, presidente de la Sociedad de Anticuarios de Londres y uno de los expertos que ayudó a dirigir los trabajos, explicó a la radio de la BBC que llegó a esa conclusión en parte por la cantidad de sepulturas en torno a Stonehenge con restos mostrando lesiones y deformidades.

PODRIA SER MAS ANTIGUO

Los arqueólogos dijeron en su comunicado que la fecha por carbono 14 sitúa la construcción del círculo de areniscas azuladas entre el 2.400 y el 2.200 antes de Cristo, unos pocos siglos después de lo que se creía.

Sin embargo, en su investigación encontraron fragmentos de carbón que databan antes del 7.000 A.C., lo que prueba una actividad humana en la zona muy anterior a lo que se pensaba hasta ahora.

La excavación, que duró dos semanas, reveló que siglos después de su construcción Stonehenge fascinó a los romanos que llegaron a la isla.

En una época tardía de la ocupación romana se cavó un agujero en el centro del monumento y se colocó una moneda en el fondo, antes de rellenarlo con tierra y piedras y con un bloque de piedra encima.

Los arqueólogos descubrieron que se habían roto pedazos de las piedras azuladas de forma deliberada y que se celebraron rituales en los que se utilizaba acebo, hiedra y tejo.

Otro de los responsables del equipo, Tim Darvill, de la Universidad de Bournemouth, indicó que las areniscas azules parecían claves para el propósito de Stonehenge, aunque podrían haber tenido más de una función.

Otras teorías sobre este monumento apuntan a que era un centro religioso o que funcionaba como un calendario.

(Reporte de Adrian Croft and Golnar Motevalli, traducido por Servicio Online de Madrid, editado en español por Marion Giraldo)

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