Turista espacial estadounidense regresa a la Tierra

viernes 24 de octubre de 2008 07:37 GYT
 

Por Shavkat Rakhmatullayev

CERCA DE ARKALYK, Kazajistán (Reuters) - La cápsula espacial Soyuz que transportaba al turista espacial estadounidense Richard Garriott y a tripulantes rusos aterrizó de forma segura el viernes en Kazajistán.

"Acabamos de aterrizar. Me siento genial. Me siento muy bien. El regreso fue perfectamente suave", dijo a Reuters un sonriente Garriott poco después de que fue extraído de la cápsula por un equipo ruso.

La nave descendió lentamente con un gran paracaídas y encendió motores especiales para suavizar su aterrizaje. Finalmente acabó tocando tierra de lado en una nube de polvo y tierra en un campo a unos 80 kilómetros (50 millas) al norte de la pequeña localidad de Arkalyk.

Ennegrecida por su feroz reingreso a la atmósfera de la tierra, la cápsula tocó tierra en las estepas de Kazajistán central a las 0336 GMT, como estaba planeado.

"Todo salió bien. Ellos aterrizaron de forma segura", dijo el portavoz del control de misión en Moscú. Una transmisión de televisión en vivo de la NASA desde el centro describió el aterrizaje como sin errores y en su objetivo.

Garriott, un magnate estadounidense que pagó 35 millones de dólares por su aventura de 12 días en el espacio, regresó junto a los cosmonautas rusos Sergei Volkov y Oleg Kononenko.

El estadounidense es hijo de un astronauta de la NASA, en tanto el padre de Volkov se encontraba en el espacio cuando cayó la Unión Soviética.

Garriott y Volkov son los primeros hijos de astronautas que viajan juntos al espacio, un acto simbólico en momentos en que las relaciones entre Moscú y Washington son particularmente tensas.

El reingreso del viernes había capturado la atención luego de que la Soyuz tuvo fallas dos veces durante el año pasado, lo que sometió a sus tripulaciones a peligrosos aterrizajes del tipo "balístico" y planteó preocupaciones sobre su confiabilidad.

(Reporte adicional de Dmitry Solovyov; Escrito por Maria Golovnina; Editado en español por Ricardo Figueroa)

 
<p>El turista espacial estadounidense Richard Garriot habla en un tel&eacute;fono satelital luego de arribar cerca del pueblo de Arkalyk, Kazajist&aacute;n, 24 oct 2008. La c&aacute;psula espacial Soyuz que transportaba al turista espacial estadounidense Richard Garriott y a tripulantes rusos aterriz&oacute; de forma segura el viernes en Kazajist&aacute;n. REUTERS/Dmitry Kostyukov/Pool (KAZAJISTAN)</p>