19 de noviembre de 2008 / 17:00 / hace 9 años

Redescubren pequeño primate perdido en Indonesia

3 MIN. DE LECTURA

<p>Foto de archivo de un tarsio pgimeo indonesio. En una de las nubosas cumbres de la isla indonesia de Sulawesi, cient&iacute;ficos observaron por primera vez en m&aacute;s de ocho d&eacute;cadas a un tarsio pigmeo vivo, uno de los primates m&aacute;s peque&ntilde;os e inusuales del planeta.Sharon Gursky-Doyen/Texas A&amp;M University/Handout</p>

Por Will Dunham

WASHINGTON (Reuters) - En una de las nubosas cumbres de la isla indonesia de Sulawesi, científicos observaron por primera vez en más de ocho décadas a un tarsio pigmeo vivo, uno de los primates más pequeños e inusuales del planeta.

Durante un período de dos meses los investigadores utilizaron redes para atrapar a tres tarsios pigmeos peludos, del tamaño de un ratón- dos machos y una hembra- en el Monte Rore Katimbo en el parque nacional Lore Lindu en el centro de Sulawesi, señalaron los investigadores el martes.

Incluso observaron a un cuarto que se escapó.

Los tarsios, que a juicio de algunos expertos se creían extintos, puede que no hayan estado muy emocionados con el descubrimiento. Uno de ellos mordió a Sharon Gursky-Doyen profesora de antropología de la universidad Texas A&M que tomó parte en la expedición.

"Soy la única persona en el mundo que ha sido mordida por un tarsio pigmeo", dijo Gursky-Doyen durante una entrevista telefónica.

A los pequeños animales se les colocaron collares para realizar seguimientos de sus movimientos.

Los tarsios son unos primates inusuales: el grupo mamífero que incluye lemures, monos, simios y humanos. El puñado de especies de tarsios viven a lo largo de las islas asiáticas.

Así como el nombre lo indica, los tarsios pigmeos son pequeños y tienen un peso de 50 gramos. Poseen grandes ojos y orejas, y han sido descritos como parecidos a las criaturas de la cinta de 1984, "Gremlins".

Los tarsios son insectívoros nocturnos y su peculiaridad entre los primates es que poseen garras en vez de uñas en sus dedos.

Estos pequeños mamíferos no habían sido observados por los científicos desde 1921. En el 2000, investigadores indonesios que se encontraban atrapando ratas en las cumbres de Sulawesi accidentalmente atraparon y mataron a un tarsio pigmeo.

El grupo de Gursky-Doyen observó por primera vez a un tarsio pigmeo vivo en agosto a unos 2.100 metros.

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