Investigadores revelan secretos de la pandemia de gripe de 1918

martes 30 de diciembre de 2008 09:32 GYT
 

WASHINGTON (Reuters) - Un grupo de investigadores descubrió qué factores convirtieron a la gripe de 1918 en una pandemia tan mortal: tres genes que dejan al virus invadir los pulmones y provocar neumonía.

Los expertos mezclaron muestras de la gripe de 1918 con el virus actual para encontrar los tres genes y dijeron que el estudio puede contribuir al desarrollo de nuevos medicamentos para tratar la enfermedad.

El descubrimiento, publicado en la edición del martes de Proceedings of the National Academy of Sciences, también podría ayudar a detectar las mutaciones que convertirían a la gripe normal en una cepa pandémica peligrosa.

Yoshihiro Kawaoka, de la University of Wisconsin, y colegas de las universidades de Kobe y Tokio, en Japón, utilizaron hurones para el experimento, ya que estos animales desarrollan la enfermedad de una manera muy parecida a los humanos.

Normalmente la gripe provoca una infección de las vías aéreas superiores y afecta a la nariz y a la garganta, además de causar síntomas generales como fiebre, dolor muscular y debilidad.

Pero algunas personas enferman mucho y desarrollan neumonía. A veces son las bacterias las que causan la neumonía y otras, la propia gripe directamente.

Durante las pandemias, como la de 1918, surge una cepa nueva y más peligrosa de la influenza.

"La pandemia de gripe de 1918 fue el brote más devastador de enfermedades infecciosas en la historia de la humanidad, produjo unos 50 millones de muertes en el planeta", escribió el equipo de Kawaoka.

Las autopsias mostraron que muchas de las víctimas, que normalmente eran adultos sanos y jóvenes, habían muerto como consecuencia de una neumonía.   Continuación...