Una iguana rosa que Darwin no vio ofrece una clave evolutiva

martes 6 de enero de 2009 10:00 GYT
 

Por Michael Kahn

LONDRES (Reuters) - Unas iguanas rosas que Charles Darwin no conoció durante sus visitas a las islas Galápagos podrían aportar pruebas de la divergencia de las especies mucho antes que los famosos pinzones del naturista inglés, informó un grupo de científicos.

Los hallazgos también describen por primera vez a estos reptiles con rayas negras, avistados en 1986 y en pocas ocasiones desde entonces, como una nueva especie, informó Gabriele Gentile de la Universidad Tor Vergata en Roma, que dirigió el estudio.

También arrojan luz sobre la evolución de las especies en las islas remotas, que continúan en gran medida como eran hace millones de años y que inspiraron la teoría de la evolución por selección natural de Darwin. Muchas de sus especies no se encuentran en ningún otro lugar.

"Pese a la atención que se les ha dado, las Galápagos no han acabado de ofrecer novedades en la evolución", manifestaron Gentile y sus colaboradores en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

"Hasta la fecha, esta especie es la única evidencia de una antigua diversificación en el territorio de Galápagos del linaje de la iguana y documenta uno de los acontecimientos más antiguos de divergencia registrado en Galápagos", afirmó.

Durante la visita de Darwin a Galápagos en 1835, sus observaciones de las variedades de pinzones con diferentes picos esparcidos por todo el archipiélago -unas 100 islas- fueron un elemento clave en la formulación de los principios de la evolución.

Sus estudios sobre cómo una especie evolucionó a otras varias tras una posible migración casual miles de años antes desde América Latina está en la base de su obra "El origen de las especies", publicado en 1859.

Conforme los pinzones se extendieron por las islas y sus poblaciones quedaron aisladas entre sí, los pájaros se adaptaron a la comida que tenían en la zona y desarrollaron picos más adecuados para recolectarla, según su investigación.   Continuación...

 
<p>Fotograf&iacute;a de una estampilla postal con la imagen de Charles Darwin, en Londres, 29 dic 2008. Unas iguanas rosas que Charles Darwin no conoci&oacute; durante sus visitas a las islas Gal&aacute;pagos podr&iacute;an aportar pruebas de la divergencia de las especies mucho antes que los famosos pinzones del naturista ingl&eacute;s, inform&oacute; un grupo de cient&iacute;ficos. REUTERS/Royal Mail</p>