16 de enero de 2009 / 0:11 / hace 9 años

Muertes y drogas empañan legado de sello Motown

<p>Foto de archivo del m&uacute;sico del sello Motown James Jamerson. En alguna ocasi&oacute;n durante la d&eacute;cada de 1970, el cantante Marvin Gaye reflej&oacute; su turbulenta carrera en una oscura tonada titulada "Dream of a Lifetime".Motown Records/Universal Music/Handout</p>

Por Dean Goodman

LOS ANGELES (Reuters) - En alguna ocasión durante la década de 1970, el cantante Marvin Gaye reflejó su turbulenta carrera en una oscura tonada titulada "Dream of a Lifetime".

"Agradezco a Dios por mi vida maravillosa" cantó el niño terrible del sello Motown Records. "He tenido mis altibajos, pero agradezco a Dios", señaló.

La vida de Gaye culminó de forma violenta en 1984. Su padre, un predicador retirado, lo mató a tiros durante una pelea doméstica el día previo al cumpleaños 45 del cantante.

Mientras Motown celebra sus 50 años en el 2009, el sello musical y los admiradores sin dudas se enfocaran en las rítmicas canciones y sus jóvenes interpretes que trajeron alegría a millones de personas alrededor del mundo.

Smokey Robinson, Diana Ross y Stevie Wonder se han transformado en leyendas vivas, pero la suerte no fue tan amable con otros artistas y compositores que trabajaron duro en el estudio de "Hitsville U.S.A." cerca del centro de Detroit.

Las drogas, pobreza, suicidios y asesinatos reclamaron a muchas figuras de Motown. Gaye, un alma torturada cuya fama estuvo marcada por las drogas, divorcios, peleas con la disquera y la banca rota, es probablemente su víctima de más alto perfil.

El año anterior al asesinato de Gaye, el virtuoso bajista James Jamerson murió en la oscuridad. Jamerson, un alcohólico furioso, que tocó en la obra cumbre de Gaye, el álbum de 1971 "What's Going On", ha sido desde entonces adorado por los aficionados.

SUICIDIO EN UN AUTOMóVIL

Otros siguen siendo menos reconocidos.

Roger Penzabene, el co-compositor de la lúgubre pieza maestra de The Temptations "I Wish It Would Rain", se suicidó en 1967. El baterista Benny Benjamin, el ritmo detrás del sonido de Motown, falleció de una apoplejía en 1969 tras luchar contra las drogas y el alcohol.

El co-fundador de los Temptations, Paul Williams, corazón del grupo y primera voz en "Don't Look Back", se entregó al alcohol y eventualmente no pudo tocar más. Dos años después de abandonar la banda, en 1973, se suicidó mientras se encontraba en un automóvil estacionado a dos cuadras de Motown.

Otro aproblemado miembro de los Temptations David Ruffin, voz principal del tema "My Girl", falleció de una sobredosis de drogas en 1991.

Una de las primeras estrellas de Motown Mary Wells famosa por el tema "My Guy" murió al año siguiente de cáncer de garganta. En sus últimos días enfrentó la pobreza, así como la ex miembro de las Supremes Florence Ballard, quien murió de una trombosis coronaria en 1976.

Por supuesto, la mayor parte de los sellos posee una gran lista de fallecidos, y la gente creativa tiene sus fragilidades. Pero Motown, al menos inicialmente, trató a sus artistas como una familia, cuidando de todas sus necesidades personales y profesionales.

Aún así, funcionaba como una línea de ensamblaje automotriz, con duras presiones para todos para que sacaran nuevos éxitos y que fueran de gira sin cesar.

"Aquellos que bebían o ingerían drogas se transformaron en alcohólicos o drogadictos debido al estrés de las giras", dijo Billy J. Wilson, jefe de la asociación, con sede en Detroit Motown Alumni. "Ellos se deprimían y la depresión se debía al ambiente de la industria del entretenimiento", explicó.

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