24 de enero de 2009 / 11:31 / hace 9 años

Arabes-israelíes protestan contra elección para concurso

7 MIN. DE LECTURA

Por Luke Baker

JERUSALEN (Reuters) - El concurso de canto de Eurovision podría no parecer el prisma obvio mediante el cual observar las relaciones palestino-israelíes, pero el de este año es elocuente.

Israel, que ha ganado el concurso tres veces desde que empezó a competir en 1973, se lo toma muy en serio, gozando de la distinción de aparecer en un club pan-europeo que le ofrece la posibilidad de promocionarse ante un público estimado en 500 millones de televidentes.

Con ese precedente, este año decidió ingresar un dúo para el evento que se realiza en Moscú en mayo: Mira Awad, un árabe israelí cristiano, que actuará junto a Achinoam Nini, un cantante israelí judío conocido como Noa.

El anuncio fue realizado por la Autoridad de Teledifusión Israelí mientras Israel avanzaba con su ofensiva de tres semanas contra Hamas en la Franja de Gaza. Algunos periódicos mostraban las noticias de Eurovisión en sus portadas.

No pasó mucho tiempo hasta que algunos artistas e intelectuales árabe israelíes empezaron a expresar su reprobación.

La participación de Awad fue especie de fachada para Israel, escribieron en una carta abierta a la actriz, diseñada para hacer que el país luzca "democrático, iluminado y amante de la paz" cuando está librando una sangrienta guerra en Gaza.

"El Gobierno israelí los está enviando a Moscú como parte de su máquina propagandística que está tratando de crear la apariencia de una 'coexistencia' entre árabes y judíos bajo el cual lleva a cabo la masacre diaria de civiles palestinos", decía la carta, publicada en el sitio web ynetnews.com.

"Su participación en Eurovision equivale a participar de la máquina propagandística israelí... Por favor Mira, por los niños de Gaza y por el futuro de cada niño en esta tierra -árabes y judíos- no seas cómplice de esta máquina de matar", decía la carta.

Ni Awad ni Nini han formulado comentarios sobre la carta, firmada por una serie de escritores, poetas y dramaturgos, pero la Autoridad de Teledifusión Israelí (IBA por su sigla original) defendió al dúo.

"El concurso de Eurovision no es, y nunca ha sido, un acontecimiento político", dijo la IBA, en un comunicado que podría sorprender a los que han seguido el concurso.

La política claramente tiene un papel cuando se trata de países del este y centro de Europa, quienes generalmente votan por el otro.

"La decisión del comité es profesional y además manifiesta una visión de optimismo y aspiración de coexistencia más allá de la política", dijo la autoridad.

Cantar O No Cantar

La controversia radica en gran parte en el rol que desempeñan los israelíes árabes en Israel, una comunidad de alrededor de 1,6 millones de musulmanes y cristianos, quienes representan casi 20 por ciento de la población.

Compuesta por palestinos y sus descendientes que se quedaron en Israel después de que la guerra que acompañó su fundación en 1948, los israelíes árabes ocupan una suerte de zona gris.

Apenas interactúan con la mayoría en un Estado que se define como judío y están marginados social, económica y políticamente.

"Hay una sistemática deslegitimización de nuestra ciudadanía, ha existido durante años", dijo Jafar Farah, el director del Centro Mossawa, un grupo de defensa de israelíes árabes, a quienes Farah prefiere llamar ciudadanos palestinos de Israel.

"Hemos quedado totalmente excluidos de los medios. Estamos marginalizados políticamente en nuestra ciudadanía. Vivimos en una falsa democracia, una democracia judía que en cualquier caso tratará de excluirnos", dijo Farah a Reuters.

Los israelíes árabes admiten que hasta cierto punto y por razones políticas ellos se marginan a sí mismos --muchos boicotean elecciones-- lo que significa que la comunidad termina con menos influencia política.

No obstante la sensación de exclusión quedó puesta de relieve esta semana.

El Comité Electoral Central, un organismo parlamentario que supervisa el proceso electoral, votó por vetar dos partidos israelíes árabes de las elecciones parlamentarias programadas para el 10 de febrero.

El comité resolvió que los partidos debían quedar fuera porque eran anti-sionistas y pedían el fin del dominio judío en el estado. Los partidos árabes solo ocupan 10 de las 120 bancas en la asamblea y están generalmente excluidos de las coaliciones.

Si bien la proscripción podría no sobrevivir a una apelación ante la Corte Suprema, para los árabes israelíes confirma que no son bienvenidos.

"Es una decisión racista, el Knesset (el Parlamento) quiere quedar libre de árabes como precursor a un país sin árabes", dijo Ahmed Tibi, un parlamentario árabe cuyo partido fue prohibido.

"Ello nos devuelve a Eurovision y a si Mira Awad debería ayudar al estado de Israel a lucir más inclusivo ante el mundo cuando su comunidad se siente tan discriminada", añadió.

El parlamentario dijo que Mira es una de esas personas que piensan que deben estar en el centro del diálogo con la población judía.

"Lamentablemente los templos y toda esta situación está poniéndola a ella y a todos nosotros en una posición muy delicada", dijo Farah.

"Todo el tema de ser palestinos en Israel y representar a Israel es un concepto difícil para nosotros", agregó Farah.

Mohammed Bakri, un documentalista israelí árabe quien está entre los que urgen a Awad a que no participe, dijo que era cuestión de ser fiel al origen palestino propio.

"Le dije que Israel está perpetrando crímenes y masacres contra nuestro pueblo, no sólo hoy sino desde 1948. Nuestra alma es palestina pero nuestra ciudadanía es israelí. Todos los palestinos, ya sea que estén en Israel, en Cisjordania, en Gaza o en la diáspora están horrorizados con lo que ocurrido en Gaza", dijo.

Reporte adicional de Mohammed Assadi en Ramallah

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