26 de marzo de 2009 / 23:06 / en 8 años

Plantas sedientas pueden pedir agua con un dispositivo

Por Robert Muir

WASHINGTON (Reuters) - Lo más normal es que uno no tenga jamás una conversación con las plantas de su casa, pero si ellas pudieran hablar, ¿qué dirían?: "Dame agua".

Los investigadores del programa de telecomunicaciones interactivo de la Universidad de Nueva York han creado un dispositivo que permite a las plantas decir a sus dueños cuándo necesitan agua o si tienen demasiada, a través del servicio de blog de la red social Twitter.

"Obviamente las plantas no pueden hablar directamente, por lo que las tenemos que ayudar con eso", dijo Rob Faludi, cocreador del aparato denominado Botanicalls.

El dispositivo está hecho de sensores de humedad que están conectados a un circuito electrónico. Tras medir el nivel de humedad, comunica después la información al microcontrolador.

"El software permite fijar qué tipo de planta estás utilizando y también ajustar las características del terreno, porque cada tipo de tierra tiene calidades diferentes", dijo Faludi.

El aparato determina si los niveles de humedad son demasiado bajos, o muy altos, y después transmite una señal inalámbrica a Twitter, a través de internet, que permite al usuario enviar mensajes cortos de texto de hasta 140 caracteres a su red social o amigos.

La co-creadora de Botanicalls Kate Hartman dijo que el lenguaje utilizado en los mensajes de Twitter se puede personalizar para ajustarse al dueño de la planta, o en función del tipo de planta.

"Siempre hay un mensaje básico: 'Estoy sedienta, podrías darme agua por favor'. Pero también se pueden intensificar según la necesidad, por lo que hay mensajes urgentes: 'Estoy desesperadamente sedienta, por favor dame agua'", dijo Hartman a Reuters.

CRECIENTE SEGUIMIENTO DE TWITTER

Gracias a una palabra, la planta de Hartman, "Pothos", tiene más de 2.300 suscriptores en Twitter (twitter.com/pothos).

Cada día los seguidores reciben mensajes actualizados sobre la humedad de la planta o si está siendo cuidada o no.

"Me siento un poco más culpable cuando no la riego, porque todo el mundo lo sabe", se ríe Hartman.

Hasta la fecha, Hartman y Faludi han vendido casi 100 kits de Botanicalls a 99 dólares cada uno.

Reporte de Robert Muir; Traducido por Itziar Reinlein en la Redacción de Madrid

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