20 de abril de 2009 / 0:27 / hace 8 años

Escritor británico J.G. Ballard muere a los 78 años

Por Peter Griffiths

LONDRES (Reuters) - El escritor británico J.G. Ballard, cuya novela "Empire of the Sun" retrató vívidamente su infancia como prisionero en una Shanghái en guerra y luego fue trasladada a la pantalla grande, murió el domingo a los 78 años, dijo su agente.

Su agente Margaret Hanbury describió a Ballard, quien padecía de cáncer de próstata, como un "gigante en la escena literaria mundial". Murió en su hogar a orillas del río en el oeste de Londres, donde vivía desde la década de 1960.

"Su observación precisa y visionaria de la vida contemporánea se condensó en varias novelas brillantes y poderosas que han sido publicadas en todo el mundo", dijo Hanbury.

"Empire of the Sun" está basada en la privilegiada niñez de Ballard con sus padres expatriados en China y su posterior detención en un campo de prisioneros, luego de la invasión japonesa durante la Segunda Guerra Mundial.

El escritor recordó en su obra cómo los amigos ricos de sus padres dejaron de tener automóviles manejados por choferes y terminaron "luchando por un pedazo de batata".

El director Steven Spielberg adaptó el libro para la pantalla grande y fue nominado a seis premios Oscar. Ballard más tarde escribiría en sus memorias que sus tempranas y a menudo violentas experiencias dieron forma a todo su trabajo posterior.

"De muchos modos toda mi ficción es la disección de una profunda patología que había presenciado en Shanghái y más tarde en el mundo de posguerra", escribió Ballard.

"Recuerdo mucha de la brutalidad casual y las golpizas que ocurrían, pero al mismo tiempo nosotros, los niños, estábamos jugando 101 juegos", agregó el escritor.

Nacido en Shanghái en 1930, Ballard disfrutó de una confortable vida con sus padres -su padre tenía una exitosa compañia textil- hasta que la guerra trastocó sus días.

Luego de pasar más de dos años en el campo de prisioneros, la familia regresó a Gran Bretaña, donde Ballard reinició su educación.

Allí estudió medicina en la Universidad de Cambridge, a la que describió como un "parque temático académico donde yo era un extra reacio", antes de decidirse a seguir una carrera como escritor.

En una carrera que se extendió más de 50 años, Ballard se ganó el estatus de escritor de culto por una serie de novelas de ciencia ficción, como "The Drowned World".

Una de sus obras más controversiales fue "Crash", una novela sobre gente que se siente sexualmente estimulada por accidentes de autos, que más tarde se convirtió en un filme dirigido por David Cronenberg.

La esposa de Ballar, Mary, murió de neumonía en 1964 y el escritor crió solo a sus tres hijos.

Ballard rechazó las sugerencias de algunos críticos acerca de que su escritura solía ser excesivamente sombría o deprimente.

"No hay nada inhumano acerca en mi ficción", dijo en una entrevista. "Es sólo que, creo, yo estoy persiguiendo a otra liebre en la pista", agregó.

Editado por Hernán García

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