18 de junio de 2009 / 18:39 / hace 8 años

Muere el político y "gran europeo" Ralf Dahrendorf

Por Avril Ormsby

LONDRES (Reuters) - El político y filósofo Ralf Dahrendorf, que afirmó que el poder y no la riqueza definía la clase social, murió de cáncer a los 80 años.

Dahrendorf, nacido en la ciudad alemana de Hamburgo, recibió la ciudadanía británica en 1988 y ejerció de político en esos dos países y como Comisario Europeo.

“Europa ha perdido a uno de sus más importantes pensadores e intelectuales”, dijo el jueves la canciller alemana, Angela Merkel, que se encuentra en Bruselas asistiendo a una cumbre de la Unión Europea.

“Hemos perdido a un gran europeo. Hizo grandes contribuciones a la integración europea, tanto de un punto de vista teórico como práctico”, añadió.

El pensador, que murió el miércoles en Colonia, Alemania, era también un reconocido académico y su obra más conocida es “Clases sociales y su conflicto en la sociedad industrial”, que desafiaba la teoría de Marx de que la clase se basa en la pobreza. Por el contrario, afirmaba Dahrendorf, ésta depende del poder que ostenta una persona.

A principios de los años 50 trabajó como investigador para el filósofo Karl Popper en la London School of Economics (LSE), antes de estrechar sus lazos con esa universidad.

Entre 1974 y 1984 dirigió la institución, y en 1986 pasó a ser gobernador de la misma.

Howard Davies, director actual de la LSE, afirmó que la universidad se sentía “profundamente entristecida” por la muerte del pensador.

“Su contribución a la escuela, como nuestro director, nuestro historiador y gobernador, no ha tenido parangón”, indicó en un comunicado.

Dahrendorf estuvo en prisión entre 1944 y 1945, cuando aún era estudiante, por participar en un grupo antinazi.

Su carrera académica comenzó en Alemania, donde asistió a la Universidad de Hamburgo antes de convertirse en profesor de sociología. Más tarde enseñó en Tubingen y Konstanz.

Pasó entonces a la política alemana, logrando un escaño en el Parlamento de la Alemania Occidental en 1969-70 con los Demócratas Libres.

Se asentó en Reino Unido en 1986, y trabajó en el St Antony’s College y la Universidad de Oxford entre 1987 y 1997.

En 1993 recibió el título de par inglés, obteniendo un asiento en la Cámara de los Lores.

Por Avril Ormsby; Traducido por Redacción de Madrid;

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