Proyecto online "Enciclopedia de vida" alcanza 170.000 artículos

domingo 23 de agosto de 2009 14:15 GYT
 

Por Alister Doyle

OSLO (Reuters) - Una enciclopedia en internet que pretende describir todos los tipos de animales y plantas sobre el planeta alcanzó los 170.000 artículos y está ayudando a las investigaciones sobre el envejecimiento, el cambio climático e incluso la expansión de los insectos nocivos.

La "Encyclopedia of Life" (Enciclopedia de la Vida, www.eol.org), un proyecto lanzado en el 2007 cuyo costo ronda los 100 millones de dólares, busca describir las 1,8 millones de especies conocidas en el plazo de una década.

"Estamos tomando velocidad", dijo el domingo James Edwards, director ejecutivo de EOL (por su siglas en inglés), con sede en el Instituto Smithsonian de Washington, sobre los 170.000 artículos en un formato común supervisado por los expertos. Hace un año, tenía 30.000 entradas.

Edwards añadió que todo el mundo, desde científicos a escolares, podían usar la enciclopedia como una "guía de campo" o contribuir con una fotografía o una observación de un animal en una zona donde su presencia no era conocida, lo que en algunos casos sería una muestra de un cambio climático.

La enciclopedia está ayudando a los científicos que examinan el envejecimiento humano, por ejemplo, al fijarse en las esperanzas de vida diferentes de especies relacionadas.

Un murciélago latinoamericano, el "Tadarida brasiliensis", vive bastante más que sus parientes de un tamaño similar, quizás porque su cuerpo tiene un mecanismo que limita el daño a las proteínas de sus células. Y algunas mariposas que se alimentan de fruta viven más que otras especies emparentadas con ella.

"Está funcionando realmente bien, la comunidad de científicos que trabaja en el envejecimiento ha adoptado la enciclopedia", dijo Edwards a Reuters.

El proyecto también está buscando ayudar a combatir plagas como la de la polilla de los Balcanes, que se ha extendido con rapidez por Europa en las últimas dos décadas. Ataca las hojas de los castaños de Indias y los vuelve de un tono marrón a mitad del verano.   Continuación...