El diario londinense Evening Standard pasa a ser gratuito

viernes 2 de octubre de 2009 11:49 GYT
 

LONDRES (Reuters) - El diario vespertino londinense The Evening Standard será gratuito desde el 12 de octubre para incrementar su distribución, dijo la publicación el viernes, en el primer paso importante en el competitivo mercado de su nuevo propietario, el multimillonario ruso Alexander Lebedev.

El periódico, que nació en 1827 bajo el nombre de "Standard", dijo que el número de ejemplares se incrementaría desde 250.000 diarios hasta más de 600.000, atrayendo a más anunciantes.

"Confío en que doblar con creces la tirada del London Evening Standard y mantener su periodismo de calidad es lo que Londres merece", dijo Lebedev en un comunicado.

"El London Evening Standard es el primer diario importante de calidad que será gratuito y estoy seguro de que otros seguirán sus pasos", añadió.

Lebedev posee un porcentaje mayoritario del periódico, y el ex propietario Daily Mail & General Trust ha conservado un 24,9 por ciento.

El anuncio es el último en la industria. Los periódicos en todo el mundo han atravesado momentos difíciles en los últimos años, ya que los lectores y los anunciantes se han volcado a internet, forzando a muchos a buscar nuevos modelos de negocio.

Pero el Standard se ha visto particularmente afectado en los últimos dos años por el lanzamiento de dos periódicos gratuitos en la capital.

El thelondonpaper, de Rupert Murdoch, ya ha cerrado, y la situación de The London Lite, que recibe contenido del Evening Standard, está aún bajo revisión. El Standard dijo que cree que su periodismo de calidad marcará la diferencia.

"Mantener un periódico vespertino de pago tenía sus desafíos incluso antes de que salieran los gratuitos en el 2006", dijo Andrew Mullins, gerente del London Evening Standard. "Ser un periódico de calidad a gran escala debería transformar nuestra fortuna comercial", agregó.

(Reporte de Kate Holton; Traducido por Inmaculada Sanz en la Redacción de Madrid; Editado por Lucila Sigal)