8 de enero de 2010 / 3:50 / hace 8 años

"American Idol" vuelve ¿Podrá mantener su éxito?

6 MIN. DE LECTURA

<p>Foto de archivo: Simon Cowell, uno de los jueces de "American Idol", posa a su arribo a la grabaci&oacute;n de un episodio del programa de televisi&oacute;n estadounidense en Hollywood, California, may 23 2007.Fred Prouser (UNITED STATES)</p>

Por Jill Serjeant

LOS ANGELES (Reuters) - El programa favorito de la audiencia televisiva de Estados Unidos "American Idol" vuelve la próxima semana en su novena temporada, integrando a la comediante Ellen DeGeneres a su panel de jueces y enfrentando dudas sobre la mayor estrella del show: Simon Cowell.

El programa volverá al aire el martes 12 de enero.

Pese a la caída en sus audiencias durante los últimos tres años, se espera que el concurso de canto se mantenga como la estrella de la cadena Fox, como el show de televisión más visto en Estados Unidos y como la próxima cuna de la nueva fuente de ingresos para la esforzada industria discográfica.

De acuerdo a observadores de la industria, los rumores, acerca de que el sarcástico juez británico Simon Cowell daría un paso al costado en mayo, al término de su contrato, la contratación de DeGeneres para reemplazar a Paula Abdul y la suma de varios jueces invitados podrían aumentar el interés por el show durante su estreno.

Pero tras los primeros programas -y tras siete años de recibir gran cantidad de dólares por auspicios, un primer puesto en audiencias y la envidia de cadenas rivales- "American Idol" enfrenta un año crítico.

Las audiencias cayeron en el 2009 a un promedio de 26,3 millones de espectadores por cada episodio, transmitido dos veces a la semana desde su tope en el 2006 de cerca de 30,8 millones.

En tanto, las ventas por publicidad de "Idol" cayeron en el 2009 a 858,6 millones de dólares desde 903,3 millones de dólares en el 2008, según TNS Media Intelligence.

"Es inusual ver cómo se mantiene cualquier fenómeno de la cultura pop y ese tipo de audiencias año tras año. Por lo que es natural preguntar cuándo estallará la burbuja", dijo Michael Slezak de Entertainment Weekly.

"No creo que todavía estemos allí. El show podría tener un tope de audiencia y seguir siendo el centro de atención. No importa donde entra 'Idol', estoy seguro que los números serán la envidia de toda la competencia de Fox, aseguró Slezak.

Traigan a Ellen

DeGeneres se unirá al programa como jurado junto a Cowell, Randy Jackson, y Kara DioGuardi, quién se sumó el año pasado al panel.

La popular conductora de "talk-show" fue elegida el año pasado para reemplazar a Abdul, quién renunció al programa cuando los productores no cumplieron sus demandas para firmar un nuevo contrato.

DeGeneres dijo a su público de televisión que planeaba ser amable, honesta, y establecer empatía con los concursantes. "Seré un jurado honesto sin ser cruel", agregó.

Pero ella no aparecerá en el programa hasta febrero, cuando cientos de cantantes esperanzados, elegidos entre decenas de miles que audicionaron en distintas partes de Estados Unidos, sean enviados a Hollywood.

Las estrellas de la música pop Victoria "Posh Spice" Beckham, Katy Perry, Mary J. Blige, Avril Lavigne, Joe Jonas y Shania Twain están entre los jueces que ocuparán el lugar de Abdul en las primeras rondas de audiciones.

"El programa ahora tiene dos grandes estrellas con Ellen y Simon", dijo Todd Gold, editor de Fancast.com.

"El factor de curiosidad realmente va a ayudar al programa. Pero definitivamente es un año de transición. Simon está en el centro de uno de los mayores y potencialmente más costosos dramas de la televisión", indicó Gold.

Las especulaciones sobre Cowell, de 50 años, se reavivaron en diciembre cuando su hermano dijo en un podcast radial que Simon se iría luego de la temporada 2010 para concentrarse en llevar uno de sus programas británicos de talentos musicales, "The X Factor", a la televisión estadounidense en el 2011.

El agente de prensa de Cowell, Fox, y los productores de "Idol" declinaron hacer comentarios. Los sitios de apuestas online ya están especulando sobre un posible reemplazo, y el juez de "America's Got Talent" Piers Morgan y el cantante Sean "Diddy" Combs entre los favoritos.

Gold y Slezak dijeron que "American Idol", que ha producido a estrellas ganadoras del Grammy como Kelly Clarkson y Carrie Underwood y es transmitido en vivo o retransmitido en más de 100 países, sufriría un golpe en sus cifras de audiencia si Cowell se va, pero que no saldría del aire.

Sin embargo, aún antes de que comience el programa, ya se ha especulado conque podría sufrir un gran impacto con la partida del británico. DeGeneres, quien firmó un contrato de cinco años con el programa, dijo a Entertainment Weekly en su nueva edición: "¡Si Simon se va, yo me voy!".

Cowell respondió que eso lo ponía en una "situación complicada".

"Creo que en este momento debo concentrarme en la próxima temporada y hacer que salga adelante, y luego me preocuparé de todo lo demás", dijo Cowell a Entertainment Weekly.

Editado en español por Hernán García

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